1 journée à Brisbane, la petite capitale du Queensland qui a le vent en poupe !

Troisième ville d’Australie par sa population, Brisbane est longtemps restée dans l’ombre de ses célèbres sœurs rivales, Sydney et Melbourne. Mais, c’était sans compter sur le dynamisme et l’ambition de la petite cadette, capitale du Queensland, qui dispose de nombreux atouts, rivalisant sans problème avec les deux mégalopoles du pays !

Introduction…

Même si elle ne jouit pas des plages de sable doré de Bondi & Coogee (Sydney)… Ou d’événements sportifs à la dimension internationale tels que le Grand Prix de F1 d’Australie ou l’Open d’Australie (Melbourne)… Brisbane dispose d’un climat sain et agréable, ainsi que d’une douceur de vivre étonnante, faisant oublier qu’il s’agit d’une ville de 2 millions d’habitants !


Un peu de géographie…

Brisbane est située sur la côte Est de l’Australie, dans le quart Sud-Est de l’état du Queensland, dont elle est la plus grande ville et la capitale ! Centrée et tournée vers le fleuve Brisbane qui la traverse, la ville de Brisbane est construite de part et d’autre de ce cours d’eau, et se trouve à près de 20 km de la baie de Moreton, s’ouvrant sur l’océan Pacifique.

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Brisbane Word : l’attraction n°1 de la ville, face au CBD !

Un peu d’histoire…

Le site actuel de Brisbane, alors connu sous le nom de “Mian-Jin” ou “Mean-Jin” avant la colonisation européenne, était autrefois occupé par le peuple de la tribu des Turrbul (ou Turrbal), dont les ancêtres avaient migré dans la région depuis le Détroit de Torrès. Au début du XIXème siècle, la colonie pénitentiaire du New South Wales (Sydney) se développe tellement que les autorités doivent trouver de nouveaux territoires loin de Sydney, afin d’isoler les prisonniers les plus récalcitrants…

En 1824, les autorités décident d’installer la nouvelle colonie pénitentiaire sur le site de Redcliffe, donnant directement sur la baie de Moreton. Mais en 1925, un an seulement après son installation et faute d’un approvisionnement en eau suffisant dans la région, la colonie est déplacée plus au Sud. La colonie est donc déménagée dans les terres en remontant le fleuve Brisbane, au niveau d’un méandre du cours d’eau, sur le site actuel de North Quay, localisé aujourd’hui dans le centre-ville de Brisbane !

Brisbane doit d’ailleurs son nom à Sir Thomas Brisbane, ancien gouverneur de la colonie de Nouvelles-Galles-du-Sud en 1821. En 1839, la déportation des bagnards cesse enfin et dès 1842, la colonie pénitentiaire est fermée. Les terres de la région sont donc ouvertes à la colonisation des pionniers libres ! L’afflux massif de colons aboutira ainsi à la création de la colonie du Queensland le 10 décembre 1859, suite à sa partition de la colonie de Nouvelles-Galles-du-Sud.


Retour du van à Brisbane et fin du roadtrip 🙁

Jeudi 22 mars 2018, nous arrivons au dépôt de Britz Brisbane vers 15H, situé à l’Est du centre-ville en direction de l’aéroport, depuis Sippy Downs où nous étions encore le matin même. Le check-out se passera sans aucun problème et nous quitterons notre maison roulante, avec un peu de nostalgie et utiliserons encore une fois les services d’Uber pour nous rendre dans East Brisbane. C’est en effet ici que nous logerons pour les 2 prochaines nuits chez Gerald, un sympathique Australien louant son logement en AirBnB.


La Brisbane Riverside Promenade

Ce vendredi 23 mars 2018, nous débutons notre visite de Brisbane en nous rendant du côté de la Riverside Promenade, qui suit le chemin tortueux du fleuve Brisbane, depuis East Brisbane jusqu’au CBD. Brisbane étant relativement “petite” par rapport à Sydney ou Melbourne, la ville se visite très bien à pied en une journée à peine 🙂 La Riverside Promenade suit un méandre du fleuve Brisbane depuis East Brisbane jusqu’aux South Bank Parklands. Cette marche tranquille permet de passer sous le Story Bridge, qui enjambe le fleuve à East Brisbane, et d’observer toutes les maisons & appartements cossus installées au bord du fleuve.

Durant cette marche le long du cours d’eau, nous aurons l’occasion de croiser deux Néo-Zélandais d’origine Maori, qui nous ferons le plaisir de poser pour nous ! D’ailleurs, saviez-vous que la plus importante communauté Néo-Zélandaise hors de Nouvelle-Zélande se trouvait à Brisbane 🙂 ?

  • Temps de visite Riverside Promenade : comptez 1H30 – 6,3 km

South Bank Parklands

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Il s’agit d’un ensemble de jardins, d’espaces verts et d’aménagements urbains, sous forme d’attractions touristiques, situés le long de la rive Sud du fleuve, en face du Central Business District (CBD). South Bank s’étend du pont piéton de Goodwill Bridge jusqu’au pont Victoria Bridge. Le Grand Arbour est une voie de promenade longue d’1 km, couverte de tonnelles où s’accrochent des bougainvilliers, aménagée le long de la berge et permet d’accéder aux différentes attractions de South Bank.

  • Nepalese Pagoda : La pagode de la paix fut érigée en 1988 à l’occasion de l’exposition universelle de Brisbane en tant que pavillon du Népal et fut offerte à la ville après l’exposition
  • Streets Beach : Brisbane étant construite dans les terres et ne disposant donc pas de plage, la municipalité a créé un lagon artificiel de 2 000 m² sur les berges du fleuve, ceinturé par une plage de sable fin et bordé de palmiers et de plantes tropicales.
  • Wheel of Brisbane : une grande roue de 60 m de haut a été érigée en 2008 sur le site, offrant de superbes panoramas sur le CBD…

Brisbane Word

Au bout de la promenade de Grand Arbour se trouvent les fameuses lettres BRISBANE, prises d’assaut par tous les touristes de passage. Il faudra jouer des coudes et de patience pour avoir sa photo seul(s) devant le Brisbane Word 🙂 Nous profiterons du sympathique quartier de South Bank pour manger un bout dans les nombreux restos installés de ce côté du fleuve.

  • Temps de visite South Bank Parklands (Brisbane Word compris) : 1H

City Botanic Gardens

À ne pas confondre avec les jardins botaniques de Brisbane situées sur les pentes du mont Coot-Tha, le City Botanic Gardens représente un véritable poumon vert de la ville de Brisbane avec ses 20 hectares, à deux pas du CBD. L’accès aux Botanic Gardens peut se faire directement depuis South Bank grâce à un pont piéton (Goodwill Bridge) qui relie les deux rives, justement au niveau du jardin botanique.

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Le pont piéton Goodwill Bridge qui permet de relier les rives Nord et Sud

Climat subtropical oblige, on y trouve de nombreuses espèces tropicales mais aussi des espèces endémiques, comme les bunya-bunyas (une sorte de pin originaire de l’Est de l’Australie). Une passerelle en bois a été aménagée sur les rives du fleuve Brisbane en périphérie du parc, permettant d’évoluer au sein des nombreux palétuviers qui ont colonisé l’endroit. Cette véritable petite mangrove offre un abri à tout un écosystème et permet d’observer de nombreux animaux endémiques de l’île. Par fatigue (mais aussi par flemme^^), nous ne passerons pas par la mangrove, mais resterons assis sur un banc de longues minutes, avant de traverser le parc du Sud vers le Nord, en direction du CBD !

  • Temps de visite City Botanic Gardens : 1H

Brisbane CBD (Central Business District)

Le quartier d’affaires de Brisbane, qu’on appelle également The City, est un quartier d’affaires à la mode anglosaxonne comme il en existe des centaines à travers le monde, c’est-à-dire avec des hautes tours de verre concentrées au même endroit. Pas très original nous direz-vous ? Toutefois, il existe plusieurs attractions à Brisbane qui valent le coup, telles que :

  • Brisbane City Hall : la mairie de Brisbane, qui abrite d’ailleurs l’excellent Museum of Brisbane !
  • Albert Street Uniting Church : une jolie église de briques rouges, datant de 1849, perdue au milieu des buildings.
  • Queen Street Mall : il s’agit d’une énorme rue piétonne et de l’une des principales artères commerciales de la ville où l’on retrouve plus de 700 boutiques, restaurants, hôtels, bars…
  • Temps de visite au Central Business District (hors Museum of Brisbane) : 30 min

Visite du Museum of Brisbane

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Un peu avant 15H, nous nous engouffrons dans le superbe bâtiment du Brisbane City Hall, surplombé par une Tour de l’Horloge tout aussi belle, qui abrite l’excellent Museum of Brisbane. À notre arrivée dans le hall, une pancarte indique qu’il existe des tours gratuits pour visiter la tour de l’horloge. Ni une, ni deux, nous fonçons à l’accueil pour réserver une visite, mais affluence oblige, nous devrons attendre 16H15 pour avoir notre ticket et pouvoir accéder à la Clock Tower ! Mais, après tout, on est dans un musée ! Sans grande conviction, nous commençons la visite avec plusieurs œuvres contemporaines pas vraiment captivantes…

Puis, nous tombons sur un couloir retraçant l’histoire de Brisbane, sous forme de photographies, qui pour une fois, fait la part belle aux indigènes ! En effet, il est rappelé dès le début de la visite que les terres sur lesquelles sont construites la ville appartenaient aux Aborigènes Yuggara, Turrbal, Jinibara et Quandamooka !

S’ensuivent ensuite plusieurs ateliers ludiques qui permettent d’en savoir plus sur la ville et sa population : origines, modes de déplacement, pluviométrie, nombre de bananes englouties chaque année ou encore le nombre de chiens déclarés ! D’ailleurs, ne manquez surtout pas l’expérience Brisbane DNA, qui permet de connaître l’avis des habitants sur plusieurs questions touchant de Société :

  • “Est-ce que les Aborigènes et les Indigènes du détroit de Torres devraient être reconnus dans la constitution australienne ?” (Oui, vous avez bien lu… mais le résultat est heureusement plutôt encourageant car 87% des habitants de Brisbane se prononcent pour le OUI ! )
  • Pensez-vous que nous devons changer le drapeau australien ?” (27% OUI / 73% NON) ou Êtes-vous contre l’avortement ?” (22% OUI / 78% NON) ou encore Croyez-vous au changement climatique ?” (90% OUI / 10% NON)

Nous avons trouvé ces ateliers et animations, extrêmement bien faits et très intéressants à découvrir, nous montrant que, plus encore que Sydney ou Melbourne, Brisbane était une ville cosmopolite avec des gens ouverts sur le monde et sur les questions sociétales en général 🙂 Suite à cette visite intéressante, nous prendrons notre tour pour nous rendre au sommet de la Clock Tower, qui sans être exceptionnelle, permet d’avoir un très beau point de vue sur le CBD et notamment sur l’Albert Street Uniting Church !

  • Temps de visite du Museum of Brisbane : comptez 1H30 à 1H45, sans la visite de la Tour de l’Horloge
  • Museum of Brisbane Clock Tower Tour : tour gratuit, toutes les 15 min à partir de 10H15 jusqu’à 16H45 et places limitées (7 personnes max.)

Brisbane au fil de l’eau, grâce au CityHopper !

Vers 17H30, nous quittons le CBD en direction de North Quay pour emprunter le CityHopper afin de nous rendre dans le quartier de New Farm. Tout ceci pour capturer le coucher de soleil, avec le Story Bridge en toile de fond (vous vous rappelez le pont du début de journée) 🙂 ? Le CityHopper est un service de ferries complètement gratuit, permettant de relier plusieurs points de la ville, en naviguant sur le fleuve Brisbane. Malheureusement, le CityHopper s’étant fait désirer, nous louperons le coucher de soleil sur le Story Bridge, mais on se consolera tout de même avec un super sunset sur South Bank depuis la rive Nord !

  • Brisbane CityHopper : service gratuit fonctionnant 7/7 jours de 6H à minuit (plus d’infos ici)
  • Vous pouvez monter ou descendre du CityHopper comme bon vous semble, les bateaux passant toutes les 30 minutes entre North Quay (quartier du CBD) et Sydney Street (quartier de New Farm)
  • Attention à ne pas confondre avec le service du CityCat, qui est lui, payant !

Brisbane by night !

Nous profiterons donc de la nuit noire pour prendre le Story Bridge en photo, depuis le parc de Wilson Outlook Reserve, qui permet de prendre le pont depuis les hauteurs du quartier de New Farm 🙂 Pas très satisfaits de la luminosité, on ne s’éternisera pas sur place et choisirons d’aller manger dans un excellent restaurant indien, situé au Nord du CBD !

C’est pas tout mais nous devons encore préparer les sacs et regrouper toutes nos affaires. Et oui, le lendemain, nous devrons nous lever à 4H du matin pour attraper le premier vol d’une longue journée, amorçant déjà notre voyage retour vers la France…


Où manger à Brisbane ?

Nando’s est une chaîne de restaurants sud-africaine, basée sur un thème mozambicain-portugais, dont la cuisine est centrée sur des plats épicés à base de poulet et de sauce au pili-pili.  Nous avons déjeuné au Nando’s du quartier de South Bank, à l’atmosphère très sympathique 🙂

  • Un plat accompagné d’une boisson à Nando’s (South Bank) : 15 AUD/pers. (~10€)

Punjabi Rasoi Indian Restaurant est un restaurant indien, situé au Nord du CBD, proposant d’excellents plats indiens, pour un prix très abordable. Nous y avons dîné la veille au soir de notre départ d’Australie 🙂

  • Un plat accompagné d’une boisson au Punjabi Rasoi Indian Restaurant : 17 AUD/pers. (~10,80€)

Où dormir à Brisbane ?

Nous avons logé chez Gerald en AirBnB, un Australien adorable pendant deux nuits. Il nous a donné de précieux conseils sur les points d’intérêt de Brisbane et avons pu discuter de plusieurs sujets concernant la politique australienne avec bienveillance 🙂 Sa maison est située à East Brisbane, un quartier résidentiel calme à proximité de la rivière Norman Creek, à 40 min à pied à peine de South Bank !

  • Air BNB Cheap & Cherry chez Gerald : 28 USD/nuit (~22,50 €) la chambre double avec salle de bain privative

Bon plan Igraal 🙂

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2 thoughts on “1 journée à Brisbane, la petite capitale du Queensland qui a le vent en poupe !

    • Serialtravelers says:

      Hihi, on était vraiment trop fatigués pour voir la mangrove :p mais on s’est bien rattrapés sur les visites avec le musée de Brisbane :p Nous avons vraiment apprécié l’atmosphère de la ville, très particulière et relax 🙂

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