Croisière dans les Whitsundays jusqu’à Whitehaven Beach : la plus belle plage d’Australie !

Cap vers Whitehaven Beach, considérée comme la plus belle plage d’Australie, lors d’une croisière à la journée au cœur de l’archipel des paradisiaques Whitsundays !

Whitehaven Beach, qui signifie littéralement “havre de paix blanc”, est probablement l’une des plages les plus célèbres au Monde… Et est souvent considérée comme la plus belle plage d’Australie ! Sans aucun doute, tout le monde a déjà vu au moins une photo de cette superbe plage de sable à la blancheur immaculée ! Le sable blanc contraste ici avec l’eau turquoise de la mer de Corail et la végétation alentour.

L’autre particularité de petit coin de paradis ? Chaque jour, en fonction de la marée, des bancs de sable se dévoilent dans l’eau turquoise avec le niveau de l’eau qui baisse, pour offrir un panorama absolument extraordinaire !

Le paysage féerique de Hill Inlet situé face à Whitehaven Beach, sur Whitesunday Island !

L’archipel des Whitsundays Islands

Le 3 juin 1770, l’explorateur Britannique James Cook découvre l’archipel des Whitsundays (à prononcer “witte” et pas “white”), situé en mer de Corail au large de la côte du Queensland. En ce 3 juin, jour de sa “découverte”, James Cook était persuadé de se trouver en plein dimanche de Pentecôte (Pentecost ou Whitsunday en anglais) et baptisa ainsi les îles Whitsundays ! Mais il ignorait alors que son jour de découverte ne coïncidait pas avec l’heure de la métropole… En effet, il n’avait pas pris en compte la ligne de changement de date (dont on ignorait encore l’existence à l’époque) !

Cette ligne de changement de date (ou méridien) est situé en plein océan Pacifique et induit un changement de date quand on le dépasse. Vous pouvez ainsi remonter le passé en partant de Sydney le jour J pour rejoindre Los Angeles, située à l’Est, au jour “J-moins quelques heures” après une trentaine d’heures de vol 🙂

74 îles constituent l’archipel des Whitsundays mais seulement 17 de ces mini paradis terrestres sont habités. Pourquoi mini paradis terrestres ? Et bien, on y trouve des plages de sable fin à l’immaculée blancheur, trempant dans des eaux bleues turquoises, comptant parmi les plus belles du pays ! Ces paysages de carte postale font la renommée de la région et font donc partie des immanquables lors d’un voyage au pays des kangourous ! Si les Whitsundays sont aussi célèbres, cela est dû en grande partie aux paysages d’Hill Inlet et Whitehaven Beach, tous deux situés sur Whitsunday Island, la plus grande île de l’archipel !


Quelle compagnie choisir pour se rendre sur Whitsunday Island & Whitehaven Beach ?

Pour rejoindre Whitsunday Island, il vous faudra prendre un bateau, un avion ou un hélicoptère depuis Airlie Beach (ou y aller à la nage si vous êtes courageux) ! Pour notre troisième jour à Airlie Beach, nous ferons le choix d’une croisière en bateau avec la compagnie Camira Sailing Adventure. Ceci,afin de passer un maximum de temps sur l’île, mais aussi de pouvoir profiter d’une croisière agréable sur un catamaran au beau milieu des Whitsundays !

Au programme de la journée : navigation tranquille jusqu’à Whitsunday Island et Whitehaven Beach, où nous passerons deux heures sur place. Puis, nous profiterons d’un excellent barbecue à bord, suivi d’une session de snorkeling avant de revenir sur Airlie Beach en fin d’après-midi 🙂 À propos, Camira Sailing Adventure est en fait une filiale de Cruise Whitsundays, spécialisée dans les croisières en petit groupe. Et Cruise Whitsundays n’est ni plus ni moins la compagnie avec laquelle nous avons découvert la Grande Barrière de Corail en snorkeling, deux jours avant 🙂

Route maritime de la croisière vers Whitehaven Beach – © cruisewhitsundays.com
  • Prix d’une journée de croisière avec Camira Sailing Adventure : 199 AUD/pers. (~132 €)
  • Départ quotidien du bateau : 08H00 depuis Airlie Beach / Retour à 17H45
  • Inclus lors de la journée sur le bateau : biscuits (petit déjeuner) + barbecue (midi), softs et boissons chaudes à volonté toute la journée + biscuits apéritifs, cidre, bière et vin blanc à volonté après le snorkeling

BON PLAN ! Le site Internet Backpackerdeals sélectionne les activités les plus populaires en Océanie et en Asie, directement auprès des compagnies. Ils peuvent ainsi proposer de bonnes remises aux backpackers et aux campeurs ! Ainsi, nous avons réservé cette croisière en catamaran directement en ligne, sans aucun frais de réservation, et avons pu ainsi économiser 40 AUD/personne (26,50€) ! ==> accéder directement au deal !

  • Prix de la croisière Camira Sailing Avdenture avec Backpackerdeals : 159 AUD/pers. (~105 €)
  • Pour bénéficier des remises sur Backpackerdeals, vous devrez justifier d’un âge entre 18 et 35 ans, mais aussi de dormir soit en auberge de jeunesse ou soit voyager en campervan !

Navigation dans les Whitsundays jusqu’à Whitehaven Beach

Dimanche 18 mars 2018, nous rejoignons de nouveau le port d’Airlie Beach (comme 2 jours auparavant) afin d’embarquer à bord du Camira, un étrange catamaran à la couleur mauve ! Camira est un nom aborigène, originaire du Queensland et signifiant “venteux”. Après 1 mois de voyage en Australie, c’est bien la première fois qu’une compagnie privée australienne utilise un nom indigène, et ce n’est pas trop tôt !

Contrairement à l’immense catamaran que nous avions utilisé pour le snorkeling sur la Grande Barrière, le Camira est un bateau pouvant accueillir 72 personnes, principalement destiné aux jeunes backpackers mais aussi aux couples. Et bonne surprise au moment du check-in, nous ne serons “que” 60 pour cette journée 🙂 Entre 8H et 10H30, nous naviguerons au sein de l’archipel paradisiaque des Whitsundays, en prenant notre petit déjeuner au milieu des eaux turquoises, avant d’aborder Whitsunday Island, la plus grande île de l’archipel !

  • Prix du parking – port d’Airlie Beach : 6 AUD (~3,80 €) pour 12H de stationnement (paiement possible en CB)
  • N’oubliez pas votre maillot de bain, votre serviette et vos lunettes de soleil !
  • Des combinaisons de bain sont prêtées pour vous protéger contre les méduses (et de la même manière du soleil)

Arrivée sur Whitsunday Island !

Un peu avant 10H30, le catamaran aborde enfin Whitsunday Island en se mettant à l’abri dans une crique naturelle, alors que la météo si belle au départ d’Airlie a commencé à virer au gris, et quelques gouttes de pluie se font même ressentir. Ça risque donc d’être compliqué pour faire de belles photos aujourd’hui… 🙁

Temps nuageux en abordant Whitsunday Island

Un zodiac débarque donc les passagers du catamaran sur Whitsunday Island en effectuant plusieurs allers/retours. Nous suivons docilement notre groupe à travers la végétation tropicale de l’île pour atteindre le fameux point de vue du Hill Inlet Lookout. En chemin, nous tombons nez-à-nez avec une Funnel Web Spider, ou araignée à toile-entonnoir, une énorme arachnide à la morsure potentiellement mortelle ! Cette “petite” araignée de 1 à 5 cm de long nous a d’ailleurs montré ses crochets en avertissement pour ne pas approcher plus près !


Premier stop raté sur l’Hill Inlet lookout !

Après cette rencontre du 3ème type, nous continuerons notre chemin jusqu’au point de vue, situé sur les hauteurs. Mais malheureusement, nous serons très déçus à l’arrivée au niveau de la plateforme d’observation du Hill Inlet Lookout ! En effet, non seulement le lieu est blindé de monde, car de nombreux bateaux arrivent tous en même temps au même endroit… Mais en plus, l’eau est toujours à niveau haut (marée haute) et ne laisse pas du tout apparaître les bancs de sable comme indiqué sur les photos promotionnelles… Nous repartirons donc, carrément dégoûtés, en direction de la plage…


Découverte de Whitehaven Beach (Betty’s Beach)

Point de vue face à Whitehaven Beach

Arrivés sur place, d’immenses vagues de sable d’un blanc éclatant s’étendent devant nous à perte de vue, avant de plonger dans une eau cristalline. C’est alors à ce moment que l’on se rend compte que nous sommes sur la bonne île mais pas sur la bonne plage ! En effet, nous avons débarqué à Betty’s Beach, dans la baie de Whitehaven Bay… Faisant face à la célèbre plage de Whitehaven Beach… Nous ne sommes donc pas sur cette large bande de 7 km de sable blanc qui fait tant rêver ! Mais, après réflexion, ce n’est pas un drame car Betty’s Beach est beaucoup moins fréquentée que son illustre aînée et permet d’accéder à l’Hill Inlet, mais il vaut mieux le savoir 😉

Tout comme Whitehaven Beach, le sable de Betty’s Beach contient du silicate. Et ces plages d’Australie peuvent se targuer de posséder l’un des sables les plus blancs du Monde, avec une concentration de 98% de silicate pur, occasionnant cette couleur si blanche ! Petit conseil : frottez vos bijoux en argent et en or avec le sable de cette plage et ils retrouveront leur brillant d’origine !

A gauche, la partie qui n’est pas encore passée par l’étape “polish” avec le sable de la plage !

Pointe Sud de la plage de Betty’s Beach

N’oubliez pas non plus de vous rendre au Sud, tout au bout de la plage en longeant le lagon formé par l’eau qui s’engouffre chaque jour dans une dépression naturelle sur la plage. D’ailleurs, en observant bien, vous pourrez croiser quelques malheureux locataires (nous avons croisé le chemin d’un petit requin ce jour-là), coincés ici jusqu’à que la marée montante les ramène vers l’océan !

Petit requin coincé dans le lagon naturel formé sur la plage

C’est bien au bout de la plage, à proximité d’un arbre mort, que vous aurez le plus beau point de vue sur Betty’s Beach !


Deuxième stop à Hill Inlet lookout et jackpot !

Vers 12H45, une demie heure avant de reprendre le large, nous retournerons sur les hauteurs de l’île pour revenir au Hill Inlet lookout, le soleil s’étant finalement levé, et la marée commençant à baisser. Et finalement, le niveau de l’eau étant descendu, nous assistons au spectacle merveilleux des bancs de sable contrastant avec les eaux cristallines, comme espéré ! Étonnamment, très peu de gens ont eu l’idée comme nous de revenir sur place quelques heures après (nous n’étions que 4), ce qui rendra le moment encore plus magique 🙂

  • En choisissant votre croisière, soyez bien attentif aux heures durant lesquelles vous serez à Whitehaven Beach (Betty’s Beach). Si vous y êtes trop tôt dans la journée, vous ne verrez pas grand chose !

Retour à bord du Camira : BBQ, snorkeling et session open-bar tout l’après-midi !

Ravis par notre dernière surprise sur Whitsunday Island, nous rejoignons le catamaran vers 13H pour savourer un délicieux déjeuner : barbecue et buffet à volonté ! Mais attention, l’alcool n’est pas encore autorisé car une session de snorkeling est prévue juste après le repas, au large de Border Island, une île inhabitée de l’archipel.

Arrivés sur place vers 14H30, nous enfilons nos combinaisons de baignade et sautons de nouveau dans le zodiaque qui nous mène sur le spot de snorkeling. Ce spot au large de Border Island n’est pas exceptionnel, mais les poissons sont tout de même au rendez-vous et les coraux sont presque plus colorés que ceux de la Grande Barrière de Corail ! Le staff est aux petits soins et le matériel est très complet. Si vous n’avez jamais tenté, c’est l’occasion, vous serez bien accompagnés, et ce, en toute sécurité.

  • Des masques, tubas, palmes, frittes et gilets de sauvetage sont mis à disposition
  • Un surveillant de baignade observe tous les nageurs depuis une planche de surf. Très pratique, elle peut servir pour remettre son matériel en place ou se reposer quelques instants 🙂

Après cette baignade d’une heure au milieu les poissons, nous rejoindrons de nouveau le Camira vers 15H30. Et c’est déjà l’heure de l’apéritif, qui durera pendant tout le trajet retour jusqu’à Airlie Beach, avec boissons et produits apéritifs à volonté ! Que demande le peuple 🙂 ?

En somme, l’idyllique Whitehaven Beach est spectaculaire et la journée passée à bord de ce catamaran dédié à la détente est vraiment extra ! En choisissant votre excursion, vérifiez bien qu’elle comprend un stop à Whitehaven Beach (Betty’s Beach si vous avez bien suivi) et à Hill Inlet Lookout ! Faute de quoi vous louperez le summum des Whitsundays !

Retour au port d’Airlie vers 17H45 après une super journée avec l’équipage du Camira 🙂
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4 thoughts on “Croisière dans les Whitsundays jusqu’à Whitehaven Beach : la plus belle plage d’Australie !

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