LE MYANMAR (BIRMANIE), MYANMAR (BIRMANIE), TOUR DU MONDE

Mawlamyine et le plus grand Bouddha couché du monde !

Dernière étape de notre séjour birman avant de passer en Thaïlande du Nord, voici une ville peu connue des voyageurs où se trouve le plus grand Bouddha du monde !

Mawlamyine (appelée également Moulmein, beaucoup plus simple à prononcer, on en convient) était l’ancienne capitale de l’état birman, lorsque le Myanmar s’appelait encore Birmanie et que le pays était administré par les Britanniques. Il s’agit donc d’une ville assez importante en terme de population et de superficie, même si elle reste peu connue des voyageurs.

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Le pont en arrivant à Mawlamyine depuis Hpa-An en bateau

Trajet Hpa-An – Mawlamyine en pirogue

Pour rejoindre Mawlamyine depuis Hpa-An, on change un peu et on s’offre une petite balade pour descendre la rivière Salween Nujiang. Vendredi 17 novembre 2017, nous montons à bord d’une pirogue vers 14H au niveau de la jetée de Hpa-An, où nous avons été conduits par l’un des gérants de notre guesthouse ! Encore une fois, la fine équipe composée de nous deux, Claire et des deux Florian est de nouveau réunie pour faire la traversée ensemble jusqu’au Mawlamyine.

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Paysages karstiques le long de la traversée en bateau

Pour réserver une place sur le bateau, c’est tout simple, nous avons juste dû prévenir notre guesthouse la veille. La traversée est calme, reposante et les paysages sont superbes, à l’instar de ceux qu’on peut trouver à Hpa-An. À mi-chemin, nous faisons une halte dans un monastère et dans un petit village.

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  • Trajet Hpa-An – Mawlamyine en pirogue : 3H – 8 000 MMK/pers. (~5 €)

Arrivés à Moulmein, les bâtiments face à la rivière sont assez délabrés et ne donnent pas vraiment envie… On assiste tout de même à un très joli coucher de soleil malgré tout depuis le bateau, avant d’être débarqués sur une jetée flottante.

 

Deux tuktuks collectifs attendent les passagers du bateau en nous demandant le nom de notre guesthouse. On se dit : chouette, la navette était comprise dans le prix payé à la guesthouse ! Mais en nous deposant, le chauffeur nous demandera 1000 kyats chacun. C’est moins d’1€ certes, mais la manière de faire est plus que limite !

On râle un peu pour le fun après le chauffeur, mais on est déjà occupés à raler auprès des employés de la guesthouse qui ne trouvent pas notre réservation, et qui ne nous attendaient donc pas… On commence à avoir l’habitude au Myanmar, dans quasiment 80% des cas, notre réservation Booking ou Agoda n’arrive jamais jusqu’à l’hébergement.

  • Trajet jetée de Mawlamyine – Guesthouse Asia Yadanar en taxi collectif : 15 min – 1 000 MMK/pers. (~0,70 €)

Le mieux dans tout ça est encore qu’aucun des 3 membres du personnel ou le gérant lui-même ne parle un mot d’anglais… Après avoir tergiversé avec eux et refusé une chambre humide sans fenêtre (on n’avait pas réservé pour ça), nous obtenons finalement une immense chambre familiale pour le même prix. Nous terminerons le reste de la soirée à manger les quelques chips et cacahuètes glanées dans un magasin du coin, n’ayant trouvé aucun resto pour manger.


 A la recherche d’une location de scooter à Mawlamyine

Le lendemain, samedi 18 novembre 2017, nous souhaitons nous rendre sur le site du plus grand Boudha couché du monde par nos propres moyens, en scooter. Mais plus facile à dire qu’à faire ! Notre guesthouse n’en loue pas, nous ne trouvons aucun loueur dans la rue, et personne ne sait nous indiquer une agence… De toute façon, personne ne comprend ce que l’on cherche et tous nous proposent des moto-taxi.

On aura même l’occasion de taper un fou rire avec deux jeunes vendeuses d’une concession de motos, où Thomas essaiera d’expliquer en dessin, avec un feutre et un tableau blanc qu’on souhaiterait louer un scooter à la journée… Malheureusement, personne ne parle un seul mot d’anglais…

 

On arrive à se mettre d’accord avec deux motos taxi pour qu’ils nous déposent en centre-ville. À peine arrivés, un Birman vient vers nous et nous parle anglais, le miracle ! Il nous amène sur son scooter chez un loueur. Son commerce ne ressemble en rien à de la location de scooter mais il a un scooter et deux casques alors on ne pose pas trop de questions et on saute sur le petit engin.

Il nous aura donc fallu plus d’une heure et 2 trajets en moto taxi pour louer un scooter ! Cest très rare en Asie mais ça nous rappelle Mengwi à Bali où nous n’avions jamais trouvé de location non plus !

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Tout le monde regarde mais personne ne comprend !
  • Location d’un scooter : 10 000 MMK/jour (~6 €)
  • Trajet court en moto taxi : 1000 MMK/pers. (~0,60 €)

Le plus grand Bouddha du monde (Win Sein Taw Ya)

20 kilomètres plus tard au bout d’une interminable ligne droite, nous sommes au pied du plus grand Bouddha du monde ! Première obervation : il est grand. Deuxième observation : il est  assez moche ! Désolé pour nos amis bouddhistes mais ils nous en mettent tellement plein les yeux d’habitude qu’on s’attendait à autre chose…

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Le plus grand Bouddha du monde (plus de 180 mètres de long) est en effet encore en construction et le comble dans cette histoire, c’est que face à lui, un autre Bouddha géant est en train d’être construit tête bêche (on ne voit que l’ossature en béton pour le moment) ! Les travaux sont pour le moment suspendus par manque de budget… Ce sont donc les donations des fidèles qui permettent la fin de la construction, mais au rythme où vont les offrandes, il n’est pas encore prêt d’être terminé !

 

Nous avons tout de même participé à cette entreprise, en posant nous aussi notre pierre à l’édifice ! En effet, il est possible d’acheter des carreaux de faïence auprès de deux moines, à l’entrée, directement à l’intérieur du Bouddha couché. Et oui, il n’est pas vide !

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Achat d’un carreau de faïence auprès des moines en guise de donation

À l’intérieur, sur trois niveaux on trouve des dioramas représentant respectivement les Enfers, le Paradis et la vie terrestre. Des scènes parfois assez déconcertantes ! Bon, on doit dire que la visite est assez décevante et complètement vide de spiritualité ou de quelconque beauté. À l’intérieur, c’est simple il n’y a que du béton partout et c’est assez moche !

 

Du coup, on a préféré passer notre temps à faire des photos avec les locaux et regarder des enfants descendre le toboggan géant à l’entrée du « temple ».

 

Après une bonne heure de visite, nous reprenons le scooter, mangeons un bout sur la route dans un petit resto local bon et pas cher avant de revenir sur Mawlamyine. On tournera dans le centre pendant une bonne heure pour chercher une agence de taxi afin de passer la frontière le lendemain, en vain ! C’est finalement à l’hôtel Cinderella (très cher) dont nous n’avions entendu que du bien que nous irons réserver ce fameux taxi !

  • Trajet en taxi Mawlamyine – Myawaddy (poste frontière avec la Thaïlande) : 4H – 13 000 MMK/pers. (~8,20 €) peu importe que la voiture soit vide ou pleine ! 

 

Avant même la fin de la journée, nous irons rendre le scooter, un peu fatigués et déçus, il faut le dire par l’ambiance de Moulmein… C’est une grande ville, mais sans beaucoup de charme. Nous irons donc nous reposer à la guesthouse après un énième moto-taxi, car le lendemain, le taxi décolle à 7H du matin !

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Où dormir à Mawlamyine ?

Nous avons passé deux nuits confortables à la guesthouse Asia Yadanar, car nous avons bénéficié d’une chambre supérieure (familiale grand luxe) pour le prix d’une chambre double étant donné qu’ils n’ont jamais réussi à trouver notre réservation. De plus,  qu’ils nous proposaient uniquement une chambre petite et humide, inférieure au prix que nous avions déjà payé lors de la réservation !

  • Guesthouse Asia Yadanar : 30 000 MMK/nuit (~18,90 €) pour normalement une chambre double propre avec climatisation (indispensable) et petit-déjeuner inclus (pas terrible d’ailleurs). Le personnel ne parle pas du tout anglais mais est vraiment sympathique et se pliera en 4 pour vous satisfaire. 

Où manger à Mawlamyine ?

Le dernier soir à Mawlamyine, nous avons découvert un petit resto Thaï juste à côté de notre guesthouse, Htoo Hot Pot où nous avons super bien mangé, et pour pas cher !

  • Comptez 8 200 MMK (~5,15 €) pour deux plats de riz en sauce (calamar pour Laura, poulet pour Thomas) et deux boissons 🙂
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10 réflexions au sujet de “Mawlamyine et le plus grand Bouddha couché du monde !”

  1. Nous avons vu les 3 Bouddhas de Monywa ( est-ce les même que celui que vous présentez ici Mawlamyine je pense que oui) le deuxième plus grand bouddha debout d’Asie le bouddha couché et le bouddha assis en construction, c’est tellement surprenant que nous avons adoré sans restriction.
    Au Myanmar il y a une guéguerre de village à village pour posséder le plus grand bouddha … Ils sont fous ces Birmans et c’est justement ce qui fait leur charme. Il y a aussi la grotte des 8000 bouddhas pas mal non plus, la foule, les jours de pleine lune à la grande pagode de Yangon ou au rocher d’or etc …. que du bonheur !!!!

    Aimé par 1 personne

    1. Non ce n’est pas le même. Il y en a tellement, c’est difficile de tous les discerner et de tous s’en rappeler !
      Effectivement, la ferveur birmane est assez incroyable ! C’est vraiment plaisant à voir. Nous avions eu le même ressenti au Sri Lanka

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