LA THAÏLANDE, THAÏLANDE, TOUR DU MONDE

Chiang Mai, touristique mais sympathique capitale du Nord !

Après près de 14H de trajet entre le Myanmar et la Thaïlande, nous voilà revenus dans l’ancien royaume du Siam, dans le Nord cette fois-ci, à la découverte de la trépidante Chiang Mai !

Si l’on prend la ville et sa grande agglomération dans son ensemble, Chiang Mai (également appelée la Rose du Nord) est la deuxième ville de Thaïlande, rien que ça ! Lovée sur les contreforts de la montagne Doi Suthep au milieu de la jungle, c’est une ville très touristique, qui malgré son afflux de visiteurs étrangers a su garder un certain charme, avec sa vieille ville et ces centaines de temples notamment.

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Le Wat Phratat Doi Suthep, temple emblème de la Rose du Nord

Dimanche 19 novembre 2017, nous arrivons K.O. à la gare routière de Chiang Mai vers 21H. Cette dernière est située à l’Est à environ 3 km de la vieille ville, où se situe notre guesthouse. Toujours à 4 avec Claire et Florian, nous décidons de prendre un taxi collectif (appelé « Song Taew » en thaï) pour faire les 3 kilomètres.

  • Trajet gare routière de Chiang Mai – vieille ville de Chiang Mai en taxi collectif : 10 minutes – 60 THB/pers. (~1,50 €)

Si la majeure partie du trajet de 14H s’est bien déroulée, Laura a commencé à éprouver de grosses douleurs au ventre ainsi que des nausées dans le bus ralliant Chiang Mai depuis Tak. Plus qu’un mal des transports, il s’avérera quelques heures plus tard qu’elle a été victime d’une intoxication alimentaire… Ce qui remet les compteurs à zéro avec Thomas, qui avait subi sa première intoxication aux Gili en Indonésie !

La nuit sera donc mouvementée et assez peu reposante ! Si bien que le lendemain, nous resterons pratiquement toute la journée dans notre petite chambre, afin de soigner Laura et de vraiment nous reposer. On sortira quand même dans l’après-midi pour tester un massage, dans l’un des nombreux salons qui pullulent en centre-ville.

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Une des douves ceinturant la vieille ville et ses fortifications

Visite de la vieille ville

Mardi 21 novembre 2017, Laura restera encore à la guesthouse le temps de se remettre tandis que Thomas ira explorer la vieille ville dans l’après-midi en solo, avec son lot de temples (qu’on appelle « wat » en thaï).

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Les vestiges des anciennes fortifications entourant la vieille ville sont encore debout par endroit

Wat Chedi Luang

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Le Wat Chedi Luang, ou temple du grand stupa, a été fondé en 1401. Ce temple est dominé par un grand chedi (encore appelé stupa), du type de Lanna. Un tremblement de terre l’a endommagé au XVIème siècle, et seuls les deux tiers inférieurs sont encore visibles. Cette ruine est située derrière le temple principal aujourd’hui utilisé par les fidèles bouddhistes.

Dans le temple principal, on trouve une statuette dorée d’une brillance extraordinaire. Derrière les ruines, ne manquez pas les deux représentations de Bouddha, l’un couché et l’autre légèrement ventripotent.

  • Entrée au Wat Chedi Luang : 40 THB/pers. (~1,00 €)

Wat Phra Sing

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Sûrement l’un de nos préférés (en photo pour Laura), car derrière le temple principal se situe un immense stupa doré, qui a un effet vraiment wahouuu en plein soleil.

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La devanture du temple quand on vient de la rue lui faisant face

Wat Phra Singh est situé à l’intérieur des murs de la ville comme le précédent et date de 1345. Ce temple est un exemple d’architecture classique du nord de la Thaïlande. Il loge le Bouddha Phra Singh, une image très vénérée, transférée ici il y a plusieurs années en provenance de Chiang Rai. Il s’agit d’un temple entièrement construit en bois.

  • Entrée au Wat Phra Singh : 20 THB/pers. (~0,50 €)

Wat Chiang Man

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Wat Chiang Man est le temple le plus ancien de Chiang Mai. Le Roi Mengrai y a vécu au moment de la construction de la ville, c’est-à-dire en 1296 après J-C. Ce temple abrite deux statues de Bouddha très importantes et vénérées, le Phra Sila (une statue Bouddha de marbre) et le Phra Satang Man (une statue de Bouddha de cristal), que bien sûr nous avons oublié de prendre en photo…

  • Entrée au Wat Chiang Man : entrée gratuite !

Wat Buppharam

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A la base, ce temple n’était pas prévu dans nos plans mais vu qu’il se situe tout proche de notre guesthouse et qu’en plus il est plutôt joli, on a décidé d’y faire une halte.

Le Wat Buppharam est en dehors de la vieille ville fortifiée et se situe sur Thapae Road, la rue faisant face à la Thapae Gate, vestige des anciennes fortifications. Son chedi a été construit il y a plus de 4 siècles dans un style birman et Môn. Blanc avec une flèche couverte d’or, il est gardé par quatre lions Singha et contient une statue de Bouddha sur chaque côté. Le temple principal daterait du XVIème siècle après J-C.

En sortant du temple, ne pas oublier de passer voir le stupa situé sur la droite, très photogénique en fin de soirée.

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  • Entrée au Wat Buppharam : 20 THB/pers. (~0,50 €)

Assister à une compétition de Muay Thaï à Chiang Mai

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Ce mardi soir, nous retrouvons Claire et Florian pour manger un bout en ville dans le restaurant local sur lequel nous sommes tombés à midi et où ils servent un excellent Pad Thaï (le meilleur de Thaïlande, voire le meilleur du monde selon leur slogan). Après le dîner, nous nous dirigeons tranquillement vers la Tapae Gate, où nous avons tous les 4 prévu d’assister à un combat de Muay Thaï pour la soirée !

Ambiance un peu spéciale au début, parce que peu habitués à la violence, on a un peu mal pour les combattants qui se font martyriser devant nous… Et puis, avec l’avancement de la soirée, on se prend au jeu et on finit par apprécier, d’autant que malgré les coups, les adversaires observent un profond respect les uns envers les autres. Du moins, c’est ce qu’ils nous montrent !

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Le clou du spectacle : une jeune Australienne VS. une jeune Thaïlandaise ! On a vraiment été surpris par la maîtrise et la force de l’Australienne, qui a mené le combat de bout en bout !
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Le vrai clou du spectacle : Thomas VS. Florian !

Après près de 2 heures passées dans l’arène, nous ressortons et c’est déjà le moment de se dire au revoir : nous partons le lendemain effectuer la boucle Chiang Mai – Mae Hong Son tandis que Claire & Florian resteront un jour de plus sur Chiang Mai, avant d’entamer la boucle eux-aussi.

  • Entrée standard au combat de Muay Thaï : 350 THB/pers. (~8,95 €) pour environ 2H  de combats
  • Les boissons extérieures ne sont pas autorisées, et sur place les consommations sont excessivement chères, une bonne raison pour arrêter de boire !

Wat Phrathat Doi Suthep : le plus beau temple de Chiang Mai !

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Le Doi Suthep (« Doi », signifiant montagne en thaï) est en fait une montagne située à 13 kilomètres au Nord-Ouest de Chiang Mai et culmine à 1676 m. Le temple Wat Phrathat Doi Suthep est construit pratiquement au sommet de la montagne et vous aurez accès à ce superbe temple d’or clinquant (d’un très bel effet) après avoir gravi 306 petites marches.

Il s’agit d’un des temples les plus saints du royaume de Thaïlande et vous trouverez de nombreux fidèles bouddhistes marcher autour du chedi cuivré, l’élément le plus sacré du temple. Pour vous y rendre, il y a 4 solutions :

  • le scooter
  • le vélo (pour les plus courageux)
  • les pieds (pour les plus fous)
  • les taxis collectifs (les fameux Song Taew)

Nous avons opté pour la solution du scooter étant donné que nous partions sur la boucle de Mae Hong Son le jour même, juste après la visite du temple, ce mercredi 21 novembre 2017.

  • Entrée au Wat Phrathat Doi Suthep : 30 THB/pers. (~0,75 €)

Où manger à Chiang Mai ?

Nous avons adoré mangé au Best Pad Thaï, un restaurant situé à côté des douves de la vieille ville qui se targue d’avoir le meilleur Pad Thaï de Chiang Mai, voire même du Monde ! Nous y avons mangé deux fois, la première en solo et la seconde fois avec Claire et Florian avant d’aller voir le combat de Muay Thaï et avons adoré à chaque fois !

  • Prix d’un plat : comptez 65 THB (~3,25 €) pour un pad thaï et une petite bière

Où dormir à Chiang Mai ?

Nous avons été agréablement surpris par notre guesthouse Tapae Inn à Chiang Mai, sorte d’hybride entre musée et guesthouse, où des centaines d’objets d’époque (canettes, bouteilles, posters, vieil appareil photo…) sont affichés dans la boutique.

L’accueil est chaleureux et la très gentille propriétaire nous a même gardé nos gros backpacks pendant 4 jours durant notre boucle Chiang Mai – Mae Hong Son en scooter !

  • Guesthouse Tapae Inn : 380 THB/nuit (~9,70 €) pour une toute petite chambre cosy, avec climatisation et de l’eau bien chaude. L’emplacement est top pour se balader dans la vieille ville !
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