Découverte du château de Maintenon et son magnifique jardin à la Française

En route pour le château de Maintenon, une somptueuse habitation du XVème siècle située à proximité de Chartres. Dans cet article, vous trouverez tout ce qu’il faut savoir pour visiter ce luxueux château, une superbe demeure style Louis XII, au milieu d’un magnifique jardin à la française !

Introduction…

Le château de Maintenon est, comme son nom l’indique, situé à Maintenon, à une vingtaine de kilomètres au Nord de Chartres, dans le département de l’Eure-et-Loir (28), en région Centre-Val de Loire. Construit à la confluence de l’Eure et du Guéreau, cette demeure est classée monument historique depuis 1944. Aussi, ce château est resté célèbre dans l’Histoire de France pour avoir été la demeure de Françoise d’Aubigné, plus connue sous le patronyme de Madame de Maintenon, l’épouse secrète (puis révélée) du Roi Soleil !

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Vue du château depuis le jardin à la française, avec ses lignes géométriques caractéristiques

Matinée détente et déjeuner au Castel Maintenon

Dimanche 30 juin 2019, nous sortons d’une grasse matinée bien méritée et quittons nos draps en douceur, après avoir découvert la très jolie ville de Chartres la veille. En effet, nous venons de passer une nuit dans une suite du Castel Maintenon, un hôtel restaurant & spa renommé, situé à proximité immédiate du château de Maintenon. Et ce matin-là, nous avons un programme extrêmement chargé : détente, piscine et hammam, avant d’entamer la visite du château 🙂 Nous profiterons également d’un excellent déjeuner en terrasse autour du menu Vauban, délicieux, varié et copieux, ce fut un vrai régal !

  • Prix du menu du Chef (suggestion à l’ardoise) au Castel Maintenon : de 24€ (plat + entrée ou dessert) à 32€ (entrée, plat et dessert)
  • Prix du menu Vauban (choix à la carte) au Castel Maintenon : entrée, plat et dessert pour 39 €

Informations pratiques pour visiter le château de Maintenon

Le château et son jardin sont ouverts à la visite tout au long de l’année (fermeture annuelle entre novembre et février), mais des horaires spécifiques s’appliquent en fonction de la période de l’année. Le domaine est ainsi ouvert tous les jours de 10H30 à 18H30 en juillet-août, tandis que le planning de visite est plus restreint le reste de l’année (voir site officiel).

  • Visite du château de Maintenon : 8,50 €/pers. par adulte ou 4€ pour les enfants de 7 à 18 ans
  • Attention, la dernière entrée sur le site se fait 1H avant la fermeture et les jardins ferment 30 minutes avant la fermeture du château
  • Comptez 1H30 à 2 heures de visite

Histoire du château de Maintenon

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Au cours des siècles, le château de Maintenon a subi de nombreuses transformations, effaçant peu à peu le caractère défensif du château, pour devenir la résidence aristocratique & confortable que l’on connaît aujourd’hui. L’existence du château est attestée dès le XIIIème siècle. Le châtelet appartient alors à la lignée des Amaury, seigneurs de Maintenon, pendant près de 300 ans. À la suite de difficultés financières, les seigneurs de Maintenon se verront obligés de céder leur demeure.

La seigneurie est finalement rachetée au XVIème siècle par Jean Cottereau, financier et intendant des finances du Roi Louis XII. Il embellira et agrandira le château de façon considérable, avant de léguer l’habitation à sa descendance. Mais en 1674, une certaine Françoise d’Aubigné (la future Dame de Maintenon) rachète l’ensemble du domaine (y compris les terres et les fermes attenantes) grâce au soutien financier du Roi Louis XIV, pour en faire un lieu de villégiature pour ses vieux jours… Les principales extensions que l’on connaît aujourd’hui sont liées aux séjours du Roi au château ainsi qu’à la construction du fameux aqueduc, censé un jour approvisionner les fontaines de Versailles avec les eaux de l’Eure… Toutefois, passé 1688, la Dame ne séjournera plus au château…

Sans descendance directe, Madame de Maintenon léguera, en dot, le domaine en 1698 à sa nièce Françoise Amable d’Aubigné lors de son mariage avec Adrien Maurice, futur duc de Noailles. Le château et son vaste domaine resteront ainsi dans la famille Noailles jusqu’en 1983, avant que le château ne soit légué à son tour à la Fondation Mansart, par les descendants de la famille Noailles, M. et Mme Raindre. Finalement, la Fondation Mansart décide de confier la gestion du château au Conseil Départemental d’Eure-et-Loir en 2005, qui assume l’entretien, la sauvegarde et l’exploitation du site dans son intégralité !


Histoire de la Dame de Maintenon, d’une enfance pauvre jusqu’aux sommets du pouvoir…

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L’histoire de la Dame de Maintenon tient quasiment du conte de fées ! En effet, Françoise d’Aubigné naît le 27 novembre 1635, dans la prison royale de Niort où ses parents, Constant et Jeanne, sont incarcérés, faute au père, qui n’a pas remboursé ses dettes… Pendant son enfance, Françoise accompagne ses parents jusqu’en Martinique où elle vivra 6 ans, son père rêvant d’y faire fortune… Mais la famille d’Aubigné survit en fait dans la pauvreté, avec l’échec de l’introduction de la culture de la canne à sucre en Martinique… À son retour en métropole en 1647, la mère de Françoise survit seule et misérablement avec ses 3 enfants dans une maison de La Rochelle…

En 1652, à l’âge de 17 ans, Françoise épouse le poète Paul Scarron en premières noces. Mais, ce dernier meurt en 1660, ne laissant à Françoise que des dettes et son surnom de « veuve Scarron ». En 1669 à 34 ans, Françoise d’Aubigné devient finalement gouvernante des bâtards du Roi Louis XIV et de la marquise de Montespan, sur les conseils de cette dernière, qu’elle a rencontrée quelques années auparavant. La future Dame de Maintenon fait ainsi la connaissance du Roi Soleil, lorsque celui-ci rend visite à sa progéniture. L’histoire raconte d’ailleurs qu’au début, le Roi trouvait cette femme « insupportable » ! Pourtant, après plusieurs années de dévouement total au service des enfants de Louis XIV, Jeanne obtient deux gratifications royales en 1674, lui permettant d’acheter la terre de Maintenon et d’en prendre le nom. Madame de Maintenon est née 🙂

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En 1680, Françoise reçoit la charge de « seconde dame d’atour » de la Dauphine, un titre spécialement créé pour elle. En 1683, elle épouse secrètement le Roi Soleil, profitant de la disgrâce de la marquise de Montespan et de la mort de la Reine Marie-Thérèse d’Autriche. Un mariage finalement pas si secret… Puisque toute la cour en parle, jusqu’au Pape qui lui envoie des cadeaux ! Madame de Maintenon jouira ainsi d’une grande influence sur Louis XIV, ce dernier se rendant quotidiennement chez elle, même s’il est difficile d’évaluer le rôle qu’elle a joué dans les décisions politiques du monarque… Au final, l’histoire de la Dame de Maintenon est tout simplement celle d’une petite fille pauvre devenue l’épouse du Roi Soleil !


Le superbe jardin à la française du domaine de Maintenon

Sachez que ce fantastique jardin à la française est l’oeuvre d’André Le Nôtre, célèbre jardinier du Roi Louis XIV. En effet, celui-ci est envoyé à Maintenon dès 1676 sur ordre du Roi pour dessiner les plans du parc du château. Jusqu’en 2013, le jardin était constitué d’un simple parterre, comprenant en son centre deux « L » entrelacés, correspondant au monogramme de Louis XIV. En 2013, à l’occasion des 400 ans de la naissance de Le Nôtre, ce parterre a été remplacé par un jardin à la française, réalisé par le conseil départemental d’Eure-et-Loir selon des plans établis par Le Nôtre, mais non réalisés jusqu’alors 🙂

Au fond du jardin subsistent les vestiges de l’aqueduc de Maintenon, construit à l’époque pour alimenter les fontaines du château de Versailles, en détournant les eaux de l’Eure sur près de 80 km ! Malheureusement, la guerre de la Ligue d’Augsbourg menée par le Roi Soleil empêchera la fin des travaux et l’achèvement de l’aqueduc…

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L’aqueduc de Maintenon, visible au bout du domaine

Mais savez-vous quelle est la différence entre un jardin à la française et un jardin à l’anglaise ? Un jardin à la française ou jardin classique est un jardin orné de garnitures et d’agréments recherchant la perfection des formes. On y retrouve ainsi des parterres réguliers aux formes géométriques travaillées, le château de Versailles représentant l’apogée du style classique ! À contrario, un jardin à l’anglaise ou jardin paysager est son exact opposé, privilégiant les formes irrégulières, avec ses chemins tortueux et son itinéraire non balisé… Mais contrairement à ce que l’on pourrait penser, il ne s’agit pas de jardins naturels, car la végétation y a été domestiquée, en essayant de reproduire ce qui se fait dans la nature 😉

Vous l’aurez compris, une escale à Maintenon sur une journée ou sur un weekend couplé à la visite de Chartres est un moment d’évasion très sympathique, à une heure de Paris seulement 🙂 Nous remercions l’Office de Tourisme de Chartres, et plus particulièrement Amélie et Aude, qui nous ont permis de vivre ces découvertes et d’apprécier toute la beauté de la région de Chartres, grâce à leur gentillesse et leur disponibilité 🙂


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