Les incontournables d’Istanbul

On vous transporte vers nos plus belles découvertes de la Ville des Villes.

A la croisée de l’Occident et de l’Orient, Istanbul est l’une des villes les plus multiculturelles du monde. Les 15 millions de Stambouliotes rassemblent 40 religions, 50 langues parlées et 60 groupes ethniques. Byzance, Constantinople, Istanbul, la ville aux multiples noms est également surnommée la Ville des Villes car elle possède de nombreuses facettes.

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Nous avons adoré arpenter cette terre de contrastes pendant 5 jours. La ville étant gigantesque, nous avons uniquement visité la partie occidentale. La plupart du temps, nous avons marché. Le tramway nous a permis de rallier les lieux les plus éloignés tels que le Palais de Topkapi. Nous avons également pris le bateau une journée pour rejoindre les Iles aux Princes. Les métros, les bus et les ferries desservent également très bien la ville. Si vous comptez emprunter plusieurs fois les transports en commun, l’Istanbulkart peut être intéressante. Elle vous permet d’avoir jusqu’à 50% de réduction sur tous vos trajets et est disponible dans les kiosques que vous trouverez un peu partout.

Voici nos incontournables :

  • La Mosquée Sultanahmet ou Mosquée Bleue (Sultanahmet Camii)

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La plus célèbre mosquée d’Istanbul surplombe la ville depuis 1616. C’est la seule mosquée au monde qui possède six minarets. Toutes les autres en ont moins sauf la Mecque qui en compte sept. Point de départ des pèlerins vers la Mecque, la Mosquée Bleue est l’une des plus connues du monde musulman. Elle tient son nom des 20 000 carreaux de faïences bleues d’Iznik. La grandeur religieuse de la Mosquée Sultanahmet se retrouve dans sa taille et dans son architecture fine et élégante.

Elle est ouverte tous les jours de 9H à 18H en dehors des heures de prière. Son entrée est gratuite. Comme tout lieu de culte, des règles sont à respecter à l’intérieur : couvrir vos jambes et vos bras et enlever vos chaussures dans la salle de prières.

  • La Mosquée Sainte-Sophie (Ayasofya)

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La Basilique Sainte-Sophie a été construite au IXè siècle ! Le Sultan Mehmet II en a fait une mosquée au XVè siècle. C’est le monument le plus important de l’architecture byzantine. Depuis 1934, elle est classée en tant que musée et n’est plus un lieu de culte.

Ouverte tous les jours de 9H à 19Hh en été et de 9H à 17H en hiver, son entrée vous coûtera 30 TL soit 8€. Pensez à monter à l’étage de la basilique qui est accessible à tous et qui offre une superbe vue !

  • La Tour de Galata (Galata Kulesi)

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La Tour de Galata, un des monuments les plus célèbres d’Istanbul est situé sur la colline Galata en plein coeur du quartier Beyoğlu. Elle offre un panorama spectaculaire sur Istanbul et le Bosphore.

Ouverte tous les jours de 9H à 19H, l’entrée est à 25 TL soit 6€50.

  • Le Palais de Dolmabahçe (Dolmabahçe Sarayı)

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Situé dans le quartier Besiktas, le Palais de Dolmabahçe se dresse face au Bosphore. Construit en 1843, le palais le plus imposant d’Istanbul est bordé d’un superbe jardin qui a accueillit six Sultans durant près d’un siècle.

Nous avons rejoint le Palais en tramway en nous arrêtant à Kabatas, il est à 5 minutes à pied de la place Taksim. Le prix de l’entrée est de 15 TL soit 4 €, vous devrez ajouter la même somme si vous souhaitez visiter le harem. Le Palais est ouvert tous les jours de 9h à 16h sauf le lundi et le jeudi.

  • Le Palais Topkapi (Topkapı Sarayı)

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Le Palais Topkapi (prononcez “Top-ka-peu”), ou Palais de la porte des canons a été construit entre 1459 et 1465. Situé dans le quartier Sultanahmet, son emplacement stratégique est en face de l’entrée du détroit du Bosphore. Le Palais Topkapi a été la résidence officielle des sultans durant quatre siècles. C’est le Palais de Dolmabahçe qui lui succédera. Il pouvait accueillir plus de 4000 personnes dont 1000 femmes dans le harem que vous pouvez visitez. La visite traditionnelle vous mènera à l’intérieur de ce superbe palais où vous pourrez apprécier les chambres sublimes et les collections d’art.

Le palais est ouvert tous les jours sauf le mardi de 9H à 17H l’été et de 9H à 19H l’hiver. L’entrée est à 25 TL soit 6€50. L’entrée au harem n’est pas incluse, il vous faudra rajouter 15 TL. Le palais est accessible en tramway à l’arrêt Gülhane ou à pied depuis le quartier Sultanahmet.

  • La Citerne Basilique (Yerebatan Sarnıcı)

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Sortez vos parapluies ! On vous transporte à plusieurs dizaines de mètres de profondeur dans un réservoir de 80 000 m3 d’eau, de quoi remplir 30 piscines olympiques ! Vieille de deux millénaires, la Citerne Basilique aussi appelée le Palais Englouti est très bien conservée. Elle fournissait le Palais Topkapi en eau et est aujourd’hui un musée. Elle a également accueilli James Bond dans Bons Baisers de Russie.

Ce lieu impressionnant a une toute petite entrée à quelques mètres de la Mosquée Sainte-Sophie. Elle est ouverte tous les jours de 9H à 17H30. L’entrée est à 20 TL soit 5€.

  • L’avenue Istiklal (İstiklâl Caddesi)

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La plus célèbre artère commerçante est une rue piétonne de 1,5 kilomètres. Bordée de boutiques, cafés, restaurants, galeries, ambassades, la rue Istiklal vous mènera à la célèbre Place Taksim. Vous pourrez la longer à pied ou emprunter cet authentique tramway que les Stambouliotes accrochent parfois en route!

Sur la photo, vous remarquerez l’enseigne Mado ! Ce fut notre lieu de prédilection durant tout le voyage pour nos goûters. Vous pourrez y savourer des pâtisseries turques accompagnées d’un salep : une boisson chaude et crémeuse à tomber !

  • Les Iles aux Princes (Adalar)

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Changement de décor vers une journée reposante dans un lieu hors du temps. Les îles tirent leur noms du fait que les aristocrates disgraciés s’y exilaient durant la période byzantine. On y trouve de nombreuses villas de style victorien, une végétation luxuriante et une ambiance unique notamment grâce à l’interdiction des véhicules motorisés.

Nous avons rejoint Buyukada l’une des neuf Iles aux Princes par le ferry en une heure trente pour 3 TL soit à peine 1 € seulement ! Privilégiez les jours de semaine, les îles sont prises d’assaut le weekend. Nous avons fait le tour de l’île en calèche, croisé des chevaux sauvages et mangé au bord de l’eau avec des iraniens très sympathiques rencontrés sur place.

  • Le Grand Bazar (Kapali Çarsi)

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L’un des plus grands marchés couverts du monde s’étend sur 200 000 m2. Situé au coeur de la ville depuis 1461, il comporte 4000 boutiques, 18 entrées et 58 rues ! Ne ratez pas le vieux Bazar qui est le plus authentique.

Les prix ne sont pas affichés alors négociez avec le sourire 🙂 . Vous pourrez en général obtenir la moitié du prix affiché au départ.

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On termine sur cette superbe vue de la Tour Galata et on espère que vous l’aurez compris : Istanbul est génial !

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