2 jours de randonnée dans la paisible Ella au Sri Lanka

Perché à 1000 mètres d’altitude, le petit village d’Ella est logé au fond d’une jolie vallée entourée de nombreuses montagnes et est actuellement en pleine transformation urbaine. Destination de voyage de premier choix en devenir, il est temps de découvrir ce bourg et ses merveilles avant qu’il ne devienne trop touristique !

Lundi 2 octobre 2017, nous arrivons en gare d’Ella vers 13H30, en provenance de Nuwara Eliya. A la base, nous n’avions pas du tout prévu de passer par là, mais en regardant quelques blogs de voyage sur le Sri Lanka et en écoutant les conseils de locaux, on s’est aperçu que c’était une destination à ne pas manquer !

Le début du trajet a été assez compliqué et assez inconfortable en raison du nombre de passagers bien trop important par rapport au nombre de wagons disponibles…

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En effet, de nombreux touristes Chinois voyageant en tour opérateur quittent leurs bus climatisés au niveau de Nuwara Eliya pour “tester l’expérience locale” en empruntant le train entre Nuwara Eliya et Ella.

C’est donc beaucoup plus difficile pour faire de belles photos et profiter du voyage scénique qu’offre ce trajet… D’ailleurs, si vous voulez photographier le Nine Arches Bridge depuis le train, il faudra continuer et ne pas s’arrêter en gare d’Ella, mais quelques kilomètres plus loin !

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Toutefois, nous faisons une belle rencontre dans le train, avec Sindu, un jeune Sri Lankais de 22 ans venu aider un de ses amis, qui tient un restaurant sur Ella.

Nous le retrouverons d’ailleurs le soir même avec Sylvie et Guillaume (vous savez, le couple de Français qu’on a rencontré la veille aux Horton Plains) autour d’un verre et d’un excellent repas, au Cafe C !

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Nous passerons deux nuits dans la jungle sur les hauteurs d’Ella, à quelques pas du bourg, dans le Homestay Aroma Heaven. Situé à seulement 5 minutes à pied de la gare et du centre-ville, nous avons eu un super accueil dans un établissement neuf et très propre ! En outre, le petit déjeuner en supplément est excellent et très copieux.

  • Trajet en train Nuwara Eliya – Ella : 3H30 – 60 LKR/pers. (~0,35 €)
  • Homestay Aroma Heaven : 2050 LKR/nuit (~11,25 €) pour une chambre super cosy (située juste derrière celle des propriétaires), très propre, et sûrement l’une meilleures des salles de bain du séjour 🙂

La rue principale d’Ella est composée de restaurants, de bars et surtout de chantiers de construction de futurs établissements touristiques. En pleine expansion, le village reste toujours agréable, avec des prix équivalents aux villes voisines. En cherchant un restaurant, nous recroisons un couple de touristes Belges rencontrés quelques heures auparavant dans le train. Le monde est petit n’est-ce pas !

Ils nous invitent à leur table et en discutant, on se rend compte qu’ils ont sensiblement le même programme que nous sur place. A savoir, le Nine Arches Bridge, l’ascension de l’Ella Rock et le coucher de soleil sur Little Adam’s Peak.


Nine Arches Bridge

Nous partons à la découverte du pont le plus connu du Sri Lanka le jour même de notre arrivée à Ella ! À environ 1 kilomètre du centre-ville, nous atteignons le pont à pieds non sans difficultés. En plus de ne pas être indiqué, il faut traverser plusieurs jardins privés pour atteindre le pont…

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L’application GPS Maps.me n’étant pas d’une grande aide, nous trouverons le point de vue en demandant aux locaux. Au bout d’un chemin étroit, situé sur une pente assez raide, on aperçoit enfin le pont.

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Sur le chemin, plusieurs échoppes proposant des boissons et des sièges sur le point de vue indiquent les heures de passage des trains sur le fameux pont. Nous aurons celui de 17H30, et la lumière était suffisante pour avoir de bonnes photos.

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Ce pont est le plus célèbre du Sri Lanka et est l’un des chefs-d’oeuvre de la British Railway Constructions, du temps où Ceylan était une colonie anglaise et ne s’appelait pas encore Sri Lanka. Ce pont de forme courbée est encaissée dans une vallée verdoyante, du plus bel effet sur les photos, c’est pourquoi il est devenu une attraction touristique !

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Après avoir attendu le passage du train, nous rentrerons tout de même en tuktuk car il commence déjà à faire nuit et nous avons rendez-vous à 18H avec Sylvie, Guillaume et Sindu en centre-ville.

  • Heure de passage du train sur le pont : 17H30
  • C’est gratuit !
  • Trajet en tuktuk Nine Arches Bridge – centre-ville d’Ella : 600 LKR (~3,30 €)

Nous passerons une excellente soirée avec ce couple de Français très sympathiques et Sindu, au Cafe C, un restaurant géré par Prabath, un ami de Sindu.

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C’est vraiment une super adresse : nous y découvrons le Kotthu Roti (sorte de crêpe hâchée) et avons droit au meilleur jus d’avocat jamais goûté depuis le début de notre tour du Monde !

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Ella Rock

Le jour suivant, mardi 3 octobre 2017, nous nous attaquons à l’Ella Rock ! 12 kilomètres de randonnée et 400 mètres de dénivelée que nous avalerons en 1H15.

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On en profite pour vous parler du site Gipsies (également disponible en application) qui regroupe de nombreuses informations sur les randonnées dans le monde entier : distance, dénivelé…

Ce matin, Sindu a très gentiment proposé de nous accompagner jusqu’au sommet pour nous aider, puisqu’il a fait la montée plusieurs fois et que le chemin est assez difficile à trouver, car non balisé. En effet, le trail débute juste après la gare d’Ella, par une marche de 30 minutes sur les rails ! Difficile à deviner n’est-ce pas !?

D’autre part, de nombreux marcheurs nous ont dit avoir passé du temps à esquiver les arnaqueurs et autres vendeurs présents en début d’ascension. Nous sommes donc protégés par notre Sri Lankais préféré 🙂 .

Après 1H15 de montée, avec une dernière partie vraiment difficile, nous arrivons finalement au sommet et là, un panorama fantastique s’offre à nous !

Nous redescendrons ensuite à la recherche d’une bière de réconfort en centre-ville. Et c’est pas gagné ! Aujourd’hui est un jour spécial au Sri Lanka, durant lequel la vente d’alcool est totalement interdite (maudit 3 octobre !). Nous apprendrons cette information qu’une fois la bière entamée, et on comprendra au final pourquoi ça a été la croix et la bannière pour trouver une bière dans la touristique Ella !

  • Randonnée : 12 kilomètres en 3H30 avec 1H de détente au sommet
  • C’est gratuit !
  • 1 litre d’eau/pers. est le grand minimum car le soleil tape fort

Coucher de soleil depuis Little Adam’s Peak

Ella Rock nous ayant fatigué, nous nous reposerons une partie de l’après-midi à la guesthouse, avant de partir vers Little Adam’s Peak aux environs de 17H. Un tuktuk nous dépose à l’entrée du chemin mais le soleil tombe très vite. Arrivés à quelques centaines de mètres du sommet, nous devrons rebrousser chemin, l’absence d’éclairage nous contraignant à redescendre rapidement pour ne pas passer la nuit sur place !

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Nous profitons tout de même d’un très beau coucher de soleil… D’ailleurs, depuis le début de notre tour du Monde, c’est au Sri Lanka que nous verrons nos plus beaux couchers de soleil ! 

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Nous reprendrons un tuktuk pour revenir en centre-ville et devinez où nous passerons notre dernière soirée à Ella ? Au Cafe C bien sûr ! Sindu et ses amis sont toujours aussi adorables et nous expliquent en détail comment rejoindre Negombo le lendemain. Et ça s’annonce plutôt épique !

  • Trajet A/R en tuktuk Little Adam’s Peak – centre ville d’Ella : 600 LKR (~3,30 €)
  • C’est gratuit !

Si comme nous vous hésitiez à vous rendre à Ella, foncez ! Ella offre des paysages incroyables et des coins vraiment sympathiques, différents de qu’on trouve ailleurs au Sri Lanka.

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Le lendemain, une grosse journée de transport nous attend pour rejoindre la ville de Negombo (où se situe l’aéroport international de Colombo) depuis Ella en bus local : 11 heures de trajet pour près de 200 kilomètres !

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