LE SRI LANKA, SRI LANKA, TOUR DU MONDE

Balade en vélo dans l’ancienne cité sacrée d’Anuradhapura

Ancienne capitale et haut lieu du bouddhisme sri lankais, l’ancienne cité d’Anuradhapura est un incontournable lors d’un voyage dans le pays. Pour visiter ces ruines et s’imprégner de la ferveur religieuse qui y règne, rien ne vaux une bonne vieille bicyclette !

Entre le IVème avant J-C et le Xème siècle après J-C (soit pendant environ 1400 ans !), la cité d’Anuradhapura fut érigée en capitale du Sri Lanka, suite à sa fondation par le roi Devanampiya Tissa. C’est ce même roi qui, ayant été converti au bouddhisme, a contribué à diffuser cette religion dans toute l’île, depuis la capitale.

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Anuradhapura est en fait une ville janusienne, c’est-à-dire à deux faces opposées. Avec d’une part, l’ancienne cité sacrée (Sacred city) composée de ruines et d’édifices religieux et d’autre part, la nouvelle ville d’Anuradhapura, avec ses habitants, ses infrastructures, ses commerces, etc. Dans cet article, lorsque nous évoquons Anuradhapura, nous parlons bien de l’ancienne cité sacrée, située à quelques kilomètres seulement de la nouvelle ville.

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Le trajet depuis Colombo jusqu’à Anuradhapura en train

Nous quittons Colombo en train le vendredi 22 septembre 2017, depuis la gare Colombo Fort en direction d’Anuradhapura, tôt le matin (6H30). Malgré l’heure très matinale à laquelle nous quittons notre hôtel, la ville de Colombo est déjà en ébullition, l’agitation règne dans les rues, alors que le soleil n’est même pas encore levé ! Nous attrapons notre train en sautant dans un wagon de la première classe, avec des billets que nous avons réservé la veille directement à la gare.

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Comme nous nous y attendions, les trains sri lankais sont très surprenants ! Le train est extrêmement lent (40 km/h en moyenne) et les portes restent ouvertes pendant le trajet. Plus étonnant encore, des marchands ambulants parcourent les wagons avec une multitude de produits, allant des boissons et paquets de gâteaux aux plats entiers dans d’énormes paniers. Un des marchands a même rempli une grosse poubelle d’épis de maïs ! Après un long voyage, nous arriverons à destination aux environs de midi, soit 5H de trajet pour parcourir seulement 200 km !

Il y a 2 gares à Anuradhapura, pensez bien à vérifier la localisation de votre guesthouse. Nous n’avons pas fait attention à ce détail et avons été obligés de prendre un tuktuk à la sortie pour rejoindre notre guesthouse, car nous nous sommes trompés de gare !

  • Trajet en train Colombo Fort Railway Station – Anuradhapura Railway Station : 5H – 900 LKR/pers. (moins de 5€) pour un billet en 1ère classe.
  • Conservez votre ticket jusqu’à la fin, car le billet est contrôlé dans le train ainsi qu’en sortie de gare ! 

Arrivée à Anuradhapura

Le jour de notre arrivée, nous resterons nous reposer dans notre guesthouse, The Nature Park, fatigués par le réveil matinal. La propriétaire très sympathique loue des vélos, propose un service de laundry, un petit déjeuner, des guides… Néanmoins, la propreté générale n’est pas au rendez-vous.

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  • Guesthouse The Nature Park : 1520 LKR/nuit (~8,30 €) sans climatisation. Rajouter 800 LKR (~4,40 €) pour la climatisation, qui peut vous sauver la vie tellement il fait chaud !

Une demi-journée à la découverte de Minhintale

Pour notre second jour sur place dans les environs d’Anuradhapura, nous partons à l’assaut de Minhintale, le berceau du bouddhisme au Sri Lanka. La richesse du lieu nous a obligé à y dédier un article indépendant. Ne le manquez pas ! 

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Avant de partir pour Minhintale, nous en profitons pour changer de guesthouse, appartenant à la même propriétaire que la première, donnant sur le lac d’Anuradhapura, et bénéficiant cette fois-ci de la climatisation !

  • Guesthouse Lakefront Tourist Rest : 2500 LKR/nuit (~13,70 €) avec climatisation dans une chambre correcte.

Découverte à vélo de la cité sacrée d’Anuradhapura

Dimanche 24 septembre 2017, soit le troisième jour, nous louons deux vélos auprès de la guesthouse et parcourons une partie de la ville d’Anuradhapura avant de rejoindre la cité historique. L’ancienne capitale sri lankaise est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO. La cité sacrée comporte trois ensembles monastiques distincts : le Mahavihara, l’Abhayagirivihara et le Jetanavihara, construits à des époques différentes avec l’évolution de la cité.

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Avant l’entrée de la cité sacrée, on remarque un stupa en construction. Une chaîne humaine transporte les briques jusqu’en haut, c’est impressionnant ! L’après-midi, nous avons pu monté au sommet et réalisé à quel point un stupa est large, et surtout plein !

Il est très agréable de se promener à vélo à Anuradhapura : les locaux font attention aux touristes et la circulation n’est pas très dense. D’autre part, la chaleur est étouffante et pédaler dans le vent est plus rafraîchissant que de marcher. En outre, c’est bien plus économique que de sauter dans un tuktuk à chaque déplacement entre deux stûpas…

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A propos d’économies, le prix de l’entrée dans l’ancienne cité est totalement exorbitant : près de 21 euros par personne pour les étrangers ! C’est complètement dingue, compte tenu du niveau de vie du pays, mais on comprend toutefois le fait de payer plus que la population locale. Cela représente tout de même 4 nuits en guesthouse ou encore 10 jours de location de vélos. L’entrée donne toutefois accès à de nombreux stûpas (appelés dagobas au Sri Lanka), ruines, piscines et musée !

Partout dans la cité, la ferveur règne : le nombre de pèlerins et de moines qui se recueillent autour des stûpas est impressionnant. Surtout autour de Ruvanvelisaiya Dagoba. Le même scénario se reproduit à chaque point sacré. Voici les monuments à ne pas manquer :

  • Sri Maha Bodhi Tree

C’est LE temple à ne pas louper et devinez quoi ? On l’a loupé ! Et oui, aucune carte n’existe sur place et nous ne nous étions pas suffisamment renseignés avant la visite ! Il s’agit de l’arbre sacré de Bouddha ! Les 1400 ans de règne d’Anuradhapura se fondent sur cet arbre, qui est le plus vieil arbre planté du monde… Rien que ça ! En 1985, près de 100 personnes sont mortes en défendant l’arbre contre une attaque de séparatistes Tigres Tamoul.

  • Thuparama Dagoba

Ce dagoba blanc est le plus ancien du Sri Lanka, datant de l’époque du roi Devanampiya Tissa. Les fidèles marchent en faisant le tour dans le même sens et prient debout, assis ou allongés.

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  • Ruvanvelisaya Dagoba

Également appelé Rathnamali Mahathera, ce stûpa blanc est le plus vénéré du Sri Lanka ! Avec une circonférence de près de 300 m à sa base, une hauteur de 103 m et d’un blanc immaculé, c’est également le stûpa que l’on voit le mieux depuis l’extérieur du parc. Il s’agit de l’un des monuments bouddhistes les plus hauts du monde. Le site est par ailleurs ceinturé par une centaines de statues d’éléphants noirs. On y entre pieds nus et en tenue claire (le mieux est encore d’être habillé en blanc).

  • Jetavanaramaya Dagoba

Plus grand stûpa de l’époque (122 m) au moment de la construction (300 ap. J-C), il s’agit d’une vraie prouesse architecturale. Ce n’est plus le stûpa le plus haut du site, mais c’est encore le plus large, puisque sa base mesure tout de même 233 000 m² ! D’autre part, le stûpa n’étant pas peint, on se rend compte de la méthode de construction, avec ces millions de briques rouges apparentes !

  • Les piscines

De nombreux réservoirs d’eau sont présents dans l’ancienne cité, avec un système d’approvisionnement et de filtration par gravité, toujours fonctionnels aujourd’hui, très novateur pour l’époque ! Les piscines jumelles Kuttam Pokuna (Twin Ponds) sont deux bassins à l’architecture très élaborée.

Quant à Eth Pokuna (Elephant Pond), il s’agit du plus grand bassin du site. Tenez vous bien, on peut y mettre près de 6 piscines olympiques ! Avec des dimensions de 159 x 53m, il s’agit d’une construction colossale pour l’époque, Versailles avant l’heure !

  • La pierre de lune et l’entrée du temple de Ratna Prasada

Moins impressionnantes que les structures précédentes, ces pierres ornaient l’entrée des bâtiments de l’époque, et sont remarquablement conservées, avec de nombreux détails.

  • Location de vélo chez Lakefront Tourist Rest : 400 LKR à la journée (~2,20 €)
  • Prix d’entrée dans l’ancienne cité d’Anuradhapura : 3850 LKR/pers. (~21 €)

Vous l’aurez compris, Anuradhapura est un incontournable du triangle culturel et du pays. Deux jours sur place sont nécessaires pour découvrir les sites Minhintale et d’Anuradhapura sans courir.

A noter, le fait qu’il n’existe pas de carte officielle du site, rendant assez difficile l’exploration de l’ancienne cité. Nous avons réussi à nous procurer une carte ci-dessous, dans un musée présent sur le site. C’est en se prêtant à un exercice d’écriture en cinghalais qu’une personne du musée nous procurera cette carte 🙂


À la fin de la journée, nous reviendrons sur la ville d’Anuradhapura reprendre nos backpacks laissés à la guesthouse, avant de quitter la ville en bus pour notre prochaine étape de Sigiriya !

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5 réflexions au sujet de “Balade en vélo dans l’ancienne cité sacrée d’Anuradhapura”

  1. Ces visites nous rappellent de beaux souvenirs (1999) Nous avons beaucoup aimé ce pays avec de nombreux animaux . Notre coup de coeur la ponte des tortues sur la plage de Koskoda.je voyage à nouveau avec vous avec grand plaisir .amicalement.
    Claudine

    Aimé par 1 personne

    1. Merci beaucoup pour ce gentil commentaire 🙂 nous nous concentrons sur le triangle culturel ici au Sri Lanka car nous ne pouvons consacrer que deux semaines à ce joli pays (il a fallu faire des choix). Mais c’est vrai qu’avec une semaine de plus, les plages nous auraient bien tenté

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