INDE, L'INDE, TOUR DU MONDE

Agra, la porte d’entrée au Taj Mahal

Essentiellement connue pour abriter le Taj Mahal, la ville d’Agra abrite d’autres curiosités qui méritent qu’on s’y attarde au moins 2 jours.

Vendredi 6 octobre 2017, nous quittons notre hôtel de Delhi, situé dans le quartier routard de Paharganj. Après avoir de nouveau traversé les étroites ruelles (avec toutefois plus d’assurance que la veille), nous arrivons sans mal à la gare centrale de New Delhi.

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Le quai de la gare, bondé de monde, devant accueillir notre train ce matin !

Notre ticket de train en poche (dans notre téléphone), nous allons demander quelques informations au comptoir pour touristes étrangers (on a du temps car on est arrivé à la gare avec plus d’une heure d’avance avant le départ du train).

En effet, on a notre ticket mais Thomas, qui était en liste d’attente (waiting list 1) est passé sur une place confirmée une semaine avant mais il n’y a aucune mention de place sur le ticket. On nous annonce au final que nos deux places se situent dans deux wagons totalement différents ! Autant dire qu’il n’est même pas question de voyager séparément, surtout dans un train !

Notre train arrive en gare de Delhi à 10H30 avec 15 minutes de retard, mais ayant parcouru 1000 km avant depuis Jammu, ce retard est tout à fait compréhensible. Voire même excusable, notre second train aura 14 heures de retard !

Nous décidons de monter à bord du wagon indiqué pour Laura et tomberont sur une famille d’Indiens super sympas, nous indiquant qu’on peut rester là et qu’ils s’arrangeront plus tard avec les contrôleurs ! En effet, on ne s’attendait pas à ça, mais le wagon est un sleeper class, c’est-à-dire composé uniquement de couchettes, sans fauteuil. Vous noterez la place de Laura, située en hauteur (upper side), d’où a été prise la photo 🙂

La famille qui nous accompagne dans le wagon voyage depuis Jammu (dans l’état indien du Jammu-et-Cachemire, tout au Nord) jusqu’à Pune (à prononcer « Poneyy », dans l’état indien du Maharashtra, situé dans le centre de l’Inde).

Ils entreprennent un véritable périple de 2000 km qui durera pratiquement 42 heures, avec femme, enfant et beaux-parents ! Partis la veille à 21H30, ils arriveront le surlendemain aux alentours de 15H s’il n’y a pas de retard… En arrivant à Agra à 15H ce vendredi, il leur reste donc encore 24H à passer dans le train avant d’arriver à destination ! Incredible India 🙂

Pour rejoindre Agra depuis Delhi en train, vous devrez donc compter environ 4H de trajet pour parcourir les 226 km séparant les deux villes (les trains roulant en moyenne à 50 km/h)…

Malgré son million d’habitants, la ville d’Agra située dans l’état indien de l’Uttar Pradesh, est une ville paisible comparée à Delhi. Traversée par la Yamuna, une rivière sacrée, la ville attire les visiteurs grâce au Taj Mahal et les retient avec ses autres monuments historiques, ses promenades agréables et ses nombreux restaurants et bars.

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Cour intérieure de l’hotel Oberroi à Agra

Si la Yamuna est sacrée, elle n’est pas propre pour autant… Quand elle n’est pas recouverte d’une épaisse brume en hiver, on aperçoit de véritables décharges flottantes qui servent de ravitaillement aux vaches, cochons, chèvres et autres animaux. Le pire reste que dans cette insalubrité totale, des enfants arrivent encore à pêcher des poissons…


Le Taj Mahal

L’incontournable indien mérite que l’on prenne le temps de l’observer et de l’admirer. Trois jours à Agra nous ont permis de profiter pleinement de l’une des sept Merveilles du Monde moderne.

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Le premier jour, nous avons découvert le Taj Mahal de l’autre côté de la rivière Yamuna, au coucher du soleil. Un parc payant, le Mehtab Bagh, permet d’y admirer le Taj Mahal mais un autre point de vue gratuit situé sur le bord de la Yamuna est également accessible gratuitement. Maps.me indique ce point de vue : Free view point. De nombreux touristes connaissent l’astuce et quelques gardes ont essayer de nous chasser mais sans succès…

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Coucher du soleil sur le Taj Mahal depuis la rive gauche de la Yamuna

Malheureusement, le soleil ne se couche pas directement sur le Taj Mahal : on ne profite donc que très peu des couleurs descendantes de la fin de journée. Toutefois, cela reste un moment magique, où nous admirons cette merveille pour la première fois de loin.

La nuit tombée, nous filons ensuite acheter des tenues traditionnelles pour se faire beaux le lendemain : une tunique indienne d’inspiration musulmane pour Thomas et un sari pour Laura. Cette longue pièce d’étoffe mesure environ 1m20 de large pour 6 mètres de long… Inutile de vous préciser que l’habillage a été épique ! Heureusement, le vendeur a été plus patient que Laura et cela a donné un résultat au-delà de nos espérances 🙂

Le deuxième jour sur place, nous avons en avons profité pour faire une grasse matinée ! Et oui, les trois derniers jours ont été partagés entre 10 heures de bus, un avion et 4H de train. Nous n’arriverons donc au Taj Mahal qu’en milieu de matinée.

Somptueux mais surexploité (20 000 visiteurs par jour), nous profitons davantage du parc, plus aéré, et déciderons de revenir le lendemain. Nous aurons quand même l’occasion de visiter l’intérieur du mausolée ce jour, même si l’intérieur est bien moins impressionnant que le parc et le monument de l’extérieur. Vers 17H30, nous irons siroter un verre en admirant le coucher de soleil sur la ville depuis l’un des nombreux rooftops présents à Agra.

Le troisième jour est le bon ! Nous sommes dans les centaines de premiers touristes (oui, oui, on vous assure que c’est déjà très bien) et nous pouvons enfin profiter du mausolée qui absorbe les premiers rayons de soleil de la journée.

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La mosquée rouge, à gauche du Taj Mahal
  • Entrée au Taj Mahal : 1000 roupies par pers. (~13 €)
  • Temps de visite : 3 heures
  • Conservez-bien votre ticket d’entrée au Taj Mahal, il permet d’avoir un prix réduit sur les entrées des autres monuments d’Agra (exemption des taxes !)

Le fort d’Agra

Le deuxième jour, samedi 7 octobre 2017, après avoir passé la matinée à arpenter les jardins du Taj Mahal, nous rejoignons le deuxième monument le plus connu de la ville qui s’avère être le fort d’Agra.

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Le plus grand fort d’Inde a été achevé en 1573 par les Moghols. Près de 4000 personnes ont construit et érigé les murs de 21 mètres de haut qui s’étendent sur plus de 2,5 kilomètres ! Le fort est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1983.

Sans surprise, le lieu est rempli de touristes occidentaux qui arrivent par cars entiers. A l’entrée, les guides tentent de nous suivre et les marchands nous montrent tout leur attirail. Ils restent tout de même moins insistants que dans certains pays (Sri Lanka par exemple) et nous laisserons tranquilles assez rapidement, le plus souvent avec une touche d’humour.

Malgré tout, la visite du fort reste reposante grâce à ses grands espaces verts et ses petites fenêtres avec vue sur la Yamuna et sur le Taj Mahal.

  • Entrée au fort d’Agra : 500 INR/pers. (~6,70 €) avec exemption des taxes
  • Temps de visite : 1H30

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Le Baby Taj ou le mausolée d’Itimâd-Ud-Daulâ

Le troisième jour, dimanche 8 octobre 2017, après avoir assisté au lever du soleil très tôt sur le Taj Mahal, nous traversons la rivière Yamuna en tuktuk pour aller visiter le Baby Taj, l’un des trois monuments d’intérêts présents à Agra.

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Le mausolée d’Itimâd-Ud-Daulâ est surnommé « Baby Taj » car il est considéré comme un brouillon du Taj Mahal, d’après les historiens. A l’instar de la Merveille du Monde indienne, le Baby Taj est composé d’un mausolée en marbre blanc au centre, entouré de murs et de bâtiments de grès rouge.

Beaucoup moins visité que son grand frère, nous n’y avons croisé que de petits groupes de locaux. Nous pouvons profiter pleinement du monument et sommes juste au-dessus des bords de la Yamuna.

Le spectacle n’est pas beau à voir au bord de la rivière. Le sol est couvert de déchets, les animaux se roulent dans une boue moitié organique, moitié plastique et des enfants mendient en nous criant « hello, money » au loin…

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Femmes portant des bassines de terre dans les jardins du Baby Taj

En effet, si Agra reste très riche culturellement et attire 7 millions de visiteurs par an, les plus démunis ne profitent pas vraiment de cette manne financière qu’est le Taj Mahal. Nous retrouvons donc le même niveau de pauvreté et d’insalubrité qu’à Delhi.

  • Entrée au Baby Taj : 200 INR/pers. (~2,50 €) avec exemption des taxes
  • Temps de visite : 1 heure

Le lendemain, après avoir passé 3 jours sur place, nous quittons déjà Agra et l’Uttar Pradesh pour rejoindre Jaipur, la capitale du Rajasthan !


Où dormir à Agra ?

Sheela Hotel est une guesthouse située à seulement 30 mètres du Taj Mahal ! Oui 30 petits mètres de la porte Est, on n’y croyait pas mais en plus d’être parfaitement située, cette guesthouse est plutôt calme. De larges espaces verts rendent le lieu reposant. Le restaurant est bon mais pratique des prix plus élevés que la moyenne à Agra. Le staff est super sympa et vous aide dans vos démarches.

  • Guesthouse Sheela Hotel : 1230 roupies/nuit ( ~16,10 €) pour une chambre correcte avec climatisation et très proche du Taj Mahal (porte Est)
  • Astuce 1 : ne réserver qu’une nuit sans clim, vous pourrez négocier les autres nuits et le prix de la climatisation
  • Astuce 2 : demandez une chambre proche de la réception, vous pourrez ainsi profiter du wifi dans la chambre 

Où manger à Agra ?

Repéré dans le blog des Grailloux en voyage, nous sommes allés manger au Joney’s Place. Super bon et pas cher du tout, nous y sommes retournés deux fois ! Le patron super gentil parle très bien Français. Ne manquez pas le lassi banane et le chicken byriani !

  • Prix moyen d’un plat avec un naan et un lassi : 300 INR (~4 €)

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14 réflexions au sujet de “Agra, la porte d’entrée au Taj Mahal”

  1. Je pense que vous allez aimer la Birmanie et ses centaines de temples, le lac Inle, le temple des chats sauteurs (j’ai réussi à en faire sauter un) les tribus de montagne… et la gentillesse des Birmans . Nous avions un groupe très sympa et un guide extraordinaire. J’ai hâte de revoir tout ça.

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      1. C’est le Monastère Nga Phe Khaung à l’Ouest du Lac Inlé. J’ai vu sur internet que les chats ne sautaient plus beaucoup … (nous y étions en 2004) mais le monastère, les bouddhas anciens, les jardinsflottants et la balade sur le lac valent le déplacement. Nous avions vu aussi du tissage à base de fibres de tige de lotus, et étions allés à la rencontre de tribus à Kalaw.je ne vois pas comment vous envoyer un mail, car je pourrai ous en dire plus et joindre des photos. Bonnes balades

        Aimé par 1 personne

      1. En 2000, en voyage organisé. Une autre expérience inoubliable, le voyage en bus vers le Népal, suite à l’arrêt des vols vers Katmandou (il y avait eu un attentat) et une nuit au Yeti Hôtel!, , malheureusement vous ne verrez pas le même Népal que nous.
        À bientôt

        Aimé par 1 personne

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