LAOS, LE LAOS, TOUR DU MONDE

Vang Vieng, entre rochers karstiques, grottes, lagons bleus et tourisme de masse !

Depuis la fermeture de nombreux bars où l’alcool coulait à flots et provoquait de nombreuses noyades parmi la jeunesse australienne, la capitale mondiale du tubing s’est assagie, mais reste encore (beaucoup trop) axée sur la fête et la débauche…

Mardi 5 décembre 2017, nous quittons la petite ville de Nong Khiaw que nous avons adoré en fin d’après-midi, en direction de Vang Vieng. Nous prenons un bus de nuit direct sans passer par Luang Prabangtoujours en compagnie de Yann, qui nous accompagne depuis le début de notre séjour au Laos.

Oui, ce bus existe bien, même s’il n’est mentionné ni sur les guides, ni sur internet… Réservé le matin même auprès de l’agence accolée au Q Bar & Restaurant, un mini van vient nous chercher vers 17H, avec une heure de retard. Notre chauffeur, qui a raté sa vocation de pilote de Formule 1, nous dépose à la station de bus de Pakmong, située à 40 minutes de Nong Khiaw, après une course folle !

  • Prix du trajet en bus de nuit Nong Khiaw – Vang Vieng : 200 000 LAK/pers. (~20 €)

Nous embarquons dans le sleeping bus qui nous amènera jusqu’à Vang Vieng. On s’installe tous les trois sur les couchettes du fond jusqu’à ce qu’un local s’allonge entre nous ! Et c’est bien le seul quidam de la rangée qui a pu réussir à dormir ! La route sinueuse comprend de nombreux virages et les routes ne sont pas en bon état (d’où notre chute en scooter pour ceux qui s’en souviennent). En plus d’être secoués, on roule et on glisse. Sympa non ?

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Bus de nuit avec couchettes version années 70

Après un arrêt pour le dîner au Sud de Luang Prabang, nous arrivons à Vang Vieng à 3H30 du matin, ce mercredi 6 décembre 2017 ! En pleine nuit, nous sommes déposés au bord de la route principale sans avoir réservé de guesthouse pour cette nuit. Évidemment, on nous avait annoncé une arrivée à 6H du matin…

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On se met donc en marche en direction de notre guesthouse en traversant l’ancienne piste d’aéroport utilisée par les Etats-Unis pendant la guerre du Vietnam (Lima Site 6). On croisera des touristes complètement saouls qui hurlent dans la rue, à 4H du matin… Bienvenue à Vang Vieng !

La plupart des guesthouses sont fermées la nuit ! D’habitude, un réceptionniste dort à côté de l’entrée et nous ouvre, mais cette fois-ci, la porte de notre guesthouse réservée pour le lendemain restera fermée. Par chance, Yann réussit à trouver une chambre familiale dans sa guesthouse et on le rejoinra pour cette première courte nuit à Vang Vieng !

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Découverte des environs de Vang Vieng à pied

Après une petite nuit salvatrice, nous partons à la découverte des lieux à pied. On traverse la rivière Nam Song par un pont en bois gratuit. Oui ça existe à Vang Vieng ! Ils ne sont pas tous payants.

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Nous traversons les champs, croisons des centaines de vaches et arrivons au pied du mont Pha Poak. Il s’agit d’un pain de sucre caractéristique des reliefs de la région avec des roches très coupantes et offrant une superbe vue sur les alentours.

  • Prix d’entrée au mont Pha Poak : 10 000 LAK (~1 €), accès à la grotte inclus
  • Prenez des baskets et pas des tongs, ne faites pas comme nous 🙂 c’est très glissant et coupant 

Après 20 minutes de grimpette, nous atteignons le sommet où le panorama sur les rizières et les rochers karstiques est très beau.

Après l’effort, le réconfort, on file boire un verre à la terrasse du Vanphaxay Restaurant, au bord de l’eau pour admirer le coucher du soleil.

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Le lendemain, jeudi 7 décembre 2017, on entreprend d’aller visiter la région en scooter tôt le matin avec Yann, mais c’était sans compter sur la procédure et le site de demande de visa pour entrer au Vietnam… En effet, on pensait pouvoir faire cette demande en 10 minutes mais cela nous prendra deux bonnes heures ! C’est donc seulement à 10H que nous partons à la recherche de deux scooters. On trouve assez vite, il y a des loueurs partout à Vang Vieng,

  • Prix d’une location d’un scooter semi automatique à Vang Vieng : 50 000 LAK/jour (~5 €). Les automatiques sont à 80 000 LAK (~8 €)

Nous partons ensuite à la recherche d’un tour en montgolfière pour le lendemain matin. Vang Vieng est connu comme l’endroit le moins cher au monde pour faire un tour en montgolfière ! Les prix sont sensiblement les mêmes dans toutes les agences et les marges de négociation sont très faibles.


Tham Chang Cave

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Tham Chang est l’une des grottes les plus connues et les plus belles à Vang Vieng. Paradoxalement, notre ami Maps.me a eu beaucoup de mal à la trouver. Pour ce faire, nous avons dû indiquer le Vang Vieng Resort au lieu de la grotte ! Gravir les 147 marches qui mènent à l’entrée de la grotte vaut vraiment la peine ! En plus d’être une grotte splendide, Tham Chang Cave offre un superbe point de vue.

C’est simple, c’est la plus belle grotte que nous ayons vu depuis le début du séjour ! Et pourtant on en a visité des dizaines…

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La grotte est vraiment superbe et les éclairages artificiels colorés la mettent bien en valeur. De plus, tout le chemin est bétonné et il n’y a aucun risque de tomber comme dans certaines grottes ou de marcher sur des excréments de chauve-souris comme à la Sadan Cave à Hpa-An au Myanmar.

  • Le trépied est indispensable pour faire des photos correctes à l’intérieur de la grotte
  • Prix du parking Tham Chang Cave : 7 000 LAK (~0,70 €) pour un scooter
  • Prix d’entrée de la Tham Chang Cave : 15 000 LAK/pers. (~1,5 €)

 


Les lagons

Vang Vieng est également connue pour ses lagons bleus. Ils sont même numérotés (de 1 à 5) ! Comme la motivation n’est pas très forte aujourd’hui, on s’arrêtera uniquement au premier lagon. Le parking est blindé de minibus et les bords de l’eau sont remplis de Chinois, armés de leur gilet de sauvetage… Le bassin est aménagé avec deux plongeoirs, des balançoires et des lianes. Ce lagon a été véritablement transformé en piscine municipale ! Yann et Thomas se prennent au jeu et sautent comme des enfants.

Une autre activité très drôle est de regarder les Chinois sauter avec leur gilet de sauvetage et attendre une fois dans l’eau qu’on vienne les chercher. Et oui, la plupart d’entre eux ne sait pas nager !

Vous l’aurez compris, si vous cherchez un coin de nature calme, ce n’est pas ici. Les lagons numéro 3 et 5 sont plus loin et l’affluence est apparemment moins importante. Nous visiterons ensuite les alentours en scooter puis admirerons le coucher de soleil sur notre terrasse préférée…

  • Prix entrée Blue Lagoon 1 : 10 000 LAK/pers. (~1 €)

Vol en montgolfière au-dessus de Vang Vieng !

Vendredi 8 décembre 2017, nous nous envolerons au-dessus de Vang Vieng à bord d’une montgolfière pour assister au lever du soleil. On vous raconte notre expérience inédite de vol en ballon à Vang Vieng dans un article dédié.

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Le reste de la journée, nous nous reposerons et nous réserverons un bus pour rejoindre Vientiane, notre dernière étape au Laos, le lendemain.

  • Prix trajet en bus Vang Vieng – Vientiane : 40 000 LAK/pers (~4 €) – 4 H

Nous quitterons Vang Vieng sans avoir testé le tubing, à cause du mauvais temps rencontré notre dernier jour sur place… Mais c’est quoi le tubing au fait ? Il s’agit de la descente de la rivière sur une chambre à air de roue de camion, servant de bouée.

À l’instar des autres activités du coin, le tubing a bien changé à Vang Vieng ! Suite au décès d’une trentaine de touristes sur plusieurs saisons, le gouvernement a fait brûler tous les bars présents le long de la rivière. En effet, de joyeux touristes s’arrêtaient à tous les bars en descendant en tubing et arrivait en piteux état, quand ils ne se noyaient pas avant…

Vang Vieng, malgré sa réputation de fêtarde, est devenue plus calme et de nombreuses activités permettent de profiter des lieux qui restent superbes, malgré l’agitation de la ville. Les terrasses et les restaurants sont immenses, mais très sont relativement vides, que ce soit en journée ou le soir. D’immenses hôtels de luxe sont actuellement en construction le long de la rivière, cela promet pour les années à venir… C’est aussi à Vang Vieng que nous avons vu les premières décorations de Noël. Ça nous aurait presque manqué 🙂


Où dormir à Vang Vieng ?

L’Army Barracks Guesthouse annonce la couleur avec sa déco et ses draps militaires. Très propre, le staff est sympa et le petit déjeuner inclus est très bon !

  • Prix Army Barracks Guesthouse : 150 000 LAK/nuit (~15 €) la chambre double avec salle de bain privative – 40 000 LAK/nuit (~4 €) le lit en dortoir – 12 000 LAK (~12 €) la chambre triple avec salle de bain privative pour une moitié de nuit dès 4H du matin avec check-out à 10H

Où manger à Vang Vieng ?

Vous vous en apercevrez très vite, Vang Vieng n’est pas la capitale culinaire du pays. La majeure partie des restaurants et des stands de rue affiche exactement les mêmes panneaux avec les mêmes plats et les mêmes prix. Heureusement que le sandwich au poulet est bon :).

Si vous voulez goûter la crêpe la plus grasse de l’Asie, vous êtes au bon endroit : beaucoup d’huile et un énorme morceau de beurre avant d’étaler le beurre de cacahuète et tous ses autres copains à conditions qu’ils soient sucrés ou bien gras. Ça change des boulangeries de Luang Prabang !

Pour admirer le coucher de soleil, l’une des terrasses offrant le meilleur point de vue est Vanphaxay Restaurant. Le bonus : leur shake lemon mint est délicieux !

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8 réflexions au sujet de “Vang Vieng, entre rochers karstiques, grottes, lagons bleus et tourisme de masse !”

    1. Coucou Claudine 🙂 Oui nous avons vraiment été déçus en débarquant à Vang Vieng… Des occidentaux en débardeur ou en jupe ultra courte faisant étalage de leurs tatouages et de leurs beuveries devant les locaux… Le récit de la balade en montgolfière arrive dans quelques minutes :p

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