4 jours à Nong Khiaw dans les montagnes du Nord du Laos

Nichée dans les montagnes du Nord du Laos, au milieu des pains de sucre et d’une végétation luxuriante, Nong Khiaw est une petite ville où le temps semble presque figé. On y vient pour sa beauté et on y reste pour sa quiétude…

Samedi 2 décembre 2017, nous quittons la superbe ville de Luang Prabang en minibus pour rejoindre le village de Nong Khiaw, à une centaine de kilomètres plus au Nord. Nous voyageons avec Yann, que nous avions déjà vu plusieurs fois à Luang Prabang, après l’avoir rencontré au Népal à l’aéroport de Katmandou.

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  • Prix du trajet en minibus Luang Prabang – Nong Khiaw : 70 000 LAK (~7 €) avec pick-up à votre hôtel – départ : 9H30 depuis la gare routière de Luang Prabang – temps de trajet : 3 à 4H
  • Si vous vous déplacez la veille pour réserver directement à la station de bus, le prix est de 55 000 LAK (~5,50 €) sans pick-up

Arrivés sans réservation, nous sondons plusieurs guesthouses donnant face à la rivière et nous nous arrêterons à Bamboo Paradise Guesthouse. Après deux heures passées en terrasse avec deux Français, nous filons à Sabai Sabai, un super spa.

On découvre le massage traditionnel laotien pendant une heure et c’est génial ! C’est un mélange entre massage ayurvédique, étirement et douceur. Le bonheur ! Surtout qu’on s’était fait martyriser quelques jours auparavant par le massage Thaï. Le soir, nous rejoindrons Yann et d’autres voyageurs au bord de la rivière.


Balade à vélo et immersion 100% locale dans le village de Sop Keng

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Le lendemain de notre arrivée, dimanche 3 décembre 2017, nous partons à la recherche d’une location de vélos, alors qu’il est déjà 11H du matin… Nous trouvons un loueur de l’autre côté de la rive et partons avec Yann en longeant la rivière Nam Ou, avec pour objectif de rejoindre le village de Muang Ngoi, situé à une vingtaine de kilomètres. On imagine alors un chemin plat longeant la rivière mais en réalité, c’est une suite de descentes et de montées corsées qui nous attend. Heureusement, les paysages sont à couper le souffle !

  • Location d’un VTT chez l’agence Green Discovery Laos : 40 000 LAK/jour/pers. (~4 €)

On arrive au premier village de Sop Vanh pour acheter de l’eau. Quelques enfants jouent dehors mais on croise peu de monde et faisons le tour du lieu en quelques minutes. Personne ne nous comprend et personne n’en vend, alors on survit à trois avec la bouteille de Yann. On est partis en touristes on avoue 🙂 Et en bons touristes, on ne peut pas s’empêcher de faire des photos avec deux petites filles qui sont très surprises et contentes de nous voir.

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On remonte sur nos bolides et on parcourt de superbes paysages, partagés entre montagne de type pain de sucre, rivière et jungle. Après avoir traversé quelques rivières, poussé nos vélos dans les montées les plus abruptes et aider les voitures qui s’enlisent, on atteint enfin le village de Sop Keng vers 14H…

Nous avons mis près 3 heures pour parcourir 15 kilomètres, on se rend alors compte qu’on n’aura pas le temps de rentrer à Nong Khiaw avant la nuit. Il faut dire que l’on a décollé à 11H… En partant quelques heures plus tôt, l’aller-retour est tout à fait faisable dans la journée.

Aucun occidental, aucun panneau en anglais, ça s’annonce compliqué pour trouver un moyen de rentrer ! Le village est plus grand que le précédent et nous nous précipitons vers un frigo rouge : Coca-Cola ! En plus de nous réhydrater, la famille qui nous vend les boissons nous prépare à manger. Jour de chance, le père de famille peut même nous ramener sur Nong Khiaw en pirogue avec les 3 vélos ! 

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  • Prix trajet bateau Sop Keng – Nong Khiaw : 66 000 LAK/pers avec un vélo (~6,60 €)

Après le déjeuner, on se baladera une heure dans le village, en visitant l’école primaire du coin, en jouant au ballon avec des enfants et on regarda un groupe de fêtards jouer au chilon. On vous parlait déjà de ce sport au Myanmar. L’un des joueurs a un petit verre dans une main et une bouteille de whisky dans l’autre. Il crie sans cesse “WHISKY LAO” et sert un verre à tous ceux qu’il croise. L’ambiance est plutôt drôle et bon enfant !

On rencontrera aussi Nina, une petite fille pleine de vie qui ne veut plus nous laisser partir 🙂

C’est jour férié aujourd’hui alors il y a plein d’enfants partout qui s’occupent comme ils peuvent… La petite fille en t-shirt rayé a passé son temps à décortiquer une grosse sauterelle vivante par exemple 🙂

On est super contents d’être au milieu de toute cette activité seuls sans autres touristes ! Si vous cherchez de l’authenticité, vous êtes au bon endroit ! Vers 16H30, on embarque sur deux pirogues avec nos vélos et on arrive à Nong Khiaw en une heure à peine. Pour couronner cette belle journée, on s’offrira tous les 3 une heure de sauna aux herbes 🙂

  • Prix de l’Herbal Sauna à Sabai Sabai : 25 000 LAK/pers. (2,50 €)

Visite de Muang Ngoy et descente en kayak jusqu’à Nong Khiaw

Lundi 4 décembre 2017, Yann nous trouve un bateau avec location de kayaks jusqu’à Muang Ngoy auprès de l’agence Q Bar & Restaurant. A trois sur le bateau avec nos kayaks, le pilote semble avoir du mal avec son moteur… Effectivement, on mettra 2 heures au lieu d’1H30 car on s’arrête deux fois pour redémarrer. On a bien cru qu’on finirait à la nage 🙂

Arrivés à Muang Ngoy, les panneaux Guesthouse, Free WiFi et Trek nous cachent le village authentique que nous sommes venus chercher ici… Le quoi ? Vous n’êtes pas au bon endroit Messieurs, Dames ! Ce tout petit petit village (une seule rue non goudronnée) est en réalité un alignement de restaurants, agences touristiques et guesthouses… Il est le point de départ de nombreux treks vers les autres villages, mais a peu d’intérêt en lui-même.

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Nous nous rendons au point de vue surplombant le village situé à 10 minutes du centre-ville… Les 10 minutes correspondent en réalité au temps qu’il faut pour arriver en bas du point de vue. La montée doit prendre une bonne demi-heure. Comme nous devons rentrer avant la nuit et que la descente en kayak prend 3 à 4 heures, nous rebroussons chemin…

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  • Prix d’entrée point de vue Muang Ngoi : 20 000 LAK/pers. (~2 €)

Bien en place dans nos kayak, nous mettrons 3H à rejoindre Nong Khiaw avec une pause sur une petite plage seuls au monde ! C’est superbe et on ne croise aucun autre kayak. La descente est physique, c’est long 3 heures ! D’autant plus le courant très faible ne nous aide pas vraiment. Si vous ne le sentez pas, des circuits plus courts existent.

  • Prix d’une randonnée en bateau et kayak chez Q Bar & Restaurant : 140 000 LAK/pers. (~14 €) remontée de la rivière en bateau en 1H30 et descente en kayak en 3 heures

Le point de vue de Nong Khiaw

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En plein centre-ville de Nong Khiaw, il existe un chemin qui mène à l’un des plus beaux points de vue de la région. Mardi 5 décembre 2017, nous arrivons au sommet en une petite heure. Idéal pour le coucher de soleil, le panorama est également superbe en cours de journée.

  • Prix d’entrée point de vue Nong Khiaw : 20 000 LAK/pers. (~2 €)
  • Faites attention à l’heure à laquelle vous grimpez, il peut faire très chaud et n’oubliez pas de prendre 

L’après-midi, nous prendrons un bus de nuit direct pour nous rendre vers la festive Vang Vieng. Nong Khiaw est réellement un incontournable du Laos ! Ne le rayez pas de votre carte. En vous levant le matin, n’ayez pas peur des gros nuages, ils se dissipent en quelques heures :

Prévoyez une journée complète à Sop Keng. Le temps semble s’être complètement arrêté dans ce village si paisible, où tout le monde vous accueille à bras ouverts !


Où dormir à Nong Khiaw ?

Les prix annoncés sur les sites de réservation peuvent doubler par rapport au prix sur place ! Ne réservez pas et vous ferez des économies 🙂 Nous avons séjourné au Bamboo Paradise Guesthouse.

L’établissement propose des bungalows avec vue sur la rivière et des chambres dans un bâtiment en dur. Le prix pour une chambre double avec salle de bain privative est l’un des plus bas de la ville. La famille est très sympathique et les équipements font le boulot même si ce n’est pas du luxe. Bonus : des hamacs sont disponibles sur certaines terrasses.


Où manger à Nong Khiaw ?

Alex est un restaurant de cuisine laotienne traditionnelle. Assis ou affalés sur une paillasse, vous pouvez déguster un délicieux shake en attendant votre plat. Ils sont très variés et excellents. Mention spéciale pour le chicken curry ! On a même craqué pour une gaufre coco au petit déjeuner 🙂

  • Prix Alex Restaurant : 35 000 LAK/pers. (~3,50 €) le plat et le fruit shake

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8 thoughts on “4 jours à Nong Khiaw dans les montagnes du Nord du Laos

  1. Bonjour ! Je vous écris un commentaire qui n’a rien à avoir avec ce bel article, désolée… 😉 C’est juste pour vous dire que je vous ai choisis pour participer au Sunshine Blogger Award, si ça vous dit entre deux péripéties !
    Vous pouvez regarder ça ici :
    https://anoushapati.wordpress.com/2017/12/20/sunshine-blogger-award/
    Ne vous sentez pas obligés de répondre, ou d’y consacrer tout un article, si vous avez juste envie de répondre en commentaires ou pas répondre du tout, aucun souci ! 🙂

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