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Passage de la frontière Thaïlande – Laos et arrivée à Luang Prabang

Dans cet article, on recoupe toutes les infos pour passer la frontière Thaïlande – Laos sans problème entre Chiang Khong et Huay Xai, sans surprises et sans vous faire arnaquer comme nous… Et si vous souhaitez rejoindre Luang Prabang depuis Chiang Rai par la route, cet article est également fait pour vous !

Trajet Chiang Rai – Chiang Khong en bus

Lundi 27 novembre 2017, nous rejoignons la gare routière du terminal 2 de Chiang Rai en taxi afin d’attraper notre bus, qui effectue la liaison Chiang Rai – Luang Prabang. Nous décollons de Chiang Rai vers 13H et arrivons au poste frontière de Chiang Khong côté Thaïlandais vers 15H.

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Quai n°3 pour attraper le bus Chiang Rai – Luang Prabang au terminal 2 de la station de bus de Chiang Rai
  • Trajet centre-ville de Chiang Rai – gare routière du terminal 2 en taxi : 15 min – 90 THB (~2,25 €)
  • Trajet Chiang Rai – Luang Prabang en bus : 17H – 950 THB/pers. (~23,75 €)
  • Les bus n’effectuent cette liaison que les lundi, mardi, jeudi et vendredi. Il est nécessaire de réserver la veille

Passage de la frontière entre Chiang Khong (Thaïlande) et Huay Xai (Laos) par le friendship bridge 

Ici, rien de compliqué, tout le monde descend du bus et présente son passeport ainsi que la carte qui nous a été remise à notre arrivée en Thaïlande une semaine plus tôt, à l’officier de l’immigration. Ne perdez surtout pas cette carte (agrafée au passeport quand vous arrivez en Thaïlande par voie terrestre) !

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Nous remontons dans le bus pour traverser le no man’s land entre les deux pays, et curiosité routière : le bus passe par un « huit » qui permet de faire comprendre qu’à partir de maintenant au Laos, les véhicules circulent à droite, contrairement à la Thaïlande où on roule à gauche. C’est exactement le même scénario en sens inverse, pour les véhicules venant du Laos et se rendant en Thaïlande.

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Obtention du visa laotien à l’arrivée à la frontière

Nous passons ensuite sur le Friendship Bridge qui enjambe le Mékong (l’un des 4 ponts permettant le passage terrestre de la frontière entre les deux pays) et arrivons au poste frontière laotien. Le prix du visa laotien à l’arrivée est de 30$ pour les ressortissants de nombreux pays, dont la France.

Si comme nous, vous n’avez pas de dollars et plus assez de baths, pas de panique, il y a deux distributeurs (ATM) ainsi qu’un bureau de change au poste frontière, avant de passer l’immigration.

serial-travelers-laos-border-huay-xai-ATM

Sachez toutefois que le taux de change pratiqué à la frontière est carrément défavorable si vous payez en baths thaïlandais ou en kips laotiens. En effet, ces sacrés loustiques utilisent un taux de conversion 20% plus haut que la normale…

  • 1€ = 40 baths = 9 920 kips = 1,19$ au 27 novembre 2017
  • Le prix du visa est de 30$, soit normalement 25€ = 250 000 kips = 1 000 baths

De toute évidence, nous aurions dû payer 250 000 kips par personne ! Mais pour le gouvernement laotien (qui émet sa monnaie en kips et non pas en dollars, qu’on soit bien d’accord), cette conversion est sur-gonflée. Elle est d’ailleurs affichée en gros au niveau du comptoir où l’on fait la demande de visa à l’arrivée…

  • 1$ = 1€ (grosse blague) = 40 baths = 10 000 kips
  • Le prix du visa est de 30$, ce qui revient à 300 000 kips ou 1 200 baths grâce à la calculette magique du gouvernement laotien !
  • Attention, les week-ends et jours fériés et en dehors de la plage horaire 8H-16H, le prix du visa passe à 31$ (du jamais vu) !

Ainsi, si vous payez comme nous en kips laotiens (qu’on venait de retirer à l’ATM quelques minutes auparavant) ou en baths thaïlandais, vous paierez votre visa 20% plus cher !

Mais, en même temps, c’est affiché (un peu tard, car on l’a vu au moment de payer seulement…) Prenez donc soin de changer vos baths en dollars en ville avant de vous rendre à la frontière, votre porte-monnaie vous en remerciera !


Résumé des étapes pour l’obtention du visa laotien

Voici un résumé du déroulement étape par étape pour payer son visa et passer la frontière facilement pour entrer au Laos depuis la Thaïlande :

  1. Retrait d’argent au DAB ou changement de devises au bureau de change du poste frontière (si vous êtes déjà en possession de dollars, passez directement à l’étape 2)
  2. Remplissez les deux formulaires papier à retirer au niveau du comptoir « Visa on Arrival »
  3. Donnez votre passeport, 1 photo d’identité, les deux formulaires papier ainsi que 30$ ou 300 000 kips ou encore 1 200 baths à l’officier du comptoir « Visa on Arrival »
  4. L’officier vous invite à passer au comptoir suivant « Visa Fee » pour retirer votre passeport avec votre visa tout beau tout neuf vous donnant une autorisation de séjour de 30 jours au Laos
  5. Passez la frontière à proprement parlé au niveau de l’immigration (situé à gauche des deux bureaux précédents) qui vérifiera que votre passeport est bien muni du visa tamponné
  6. Remontez dans le bus. BIENVENUE AU LAOS 🙂
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Huay Xai, de l’autre côté du Mékon. Bienvenue au Laos 🙂

Entre l’arrivée au poste frontière thaïlandais et la sortie du poste frontière laotien, 45 minutes seulement se seront écoulées ! Easy, on vous avait dit !


Arrivée à Luang Prabang

Nous reprenons le bus, et après un arrêt d’une demi-heure à Luang Namtha pour avaler un chicken fried rice, nous remontons dans notre diligence ! Nous essaierons tant bien que mal de dormir sur le trajet nous menant à Luang Prabang, malgré les virages et les nids de poule !

Après 17 heures de bus et près de 600 km avalés depuis Chiang Rai avec une traversée de la frontière terrestre entre la Thaïlande et le Laos, nous sommes enfin arrivés à Luang Prabang, le lendemain vers 4H30 du matin !

Autant vous dire que la journée a ensuite été très longue !

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10 réflexions au sujet de “Passage de la frontière Thaïlande – Laos et arrivée à Luang Prabang”

  1. Notre entrée au Laos était beaucoup plus rock’n roll… traversée du fleuve en barque, les valises dans une autre, arrivée l’autre côté et passage à la douane , une cabane au bord du chemin… change de 100 dollars contre au moins un million de kips…une pile impressionnante, je n’ai pas vérifié …. 😉

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