Découverte de Tekapo en 2 jours avec son lac bleu turquoise et ses belles nuits étoilées !

Destination incontournable de la Nouvelle-Zélande, le lac bleu cristallin est entouré des superbes monts des Alpes du Sud néo-zélandaises. La nuit, il nous fait encore vibrer avec son ciel des plus étoilés au monde ! 

Dimanche 11 février 2018, après un superbe temps au lac Pukaki et au mont Aoraki / Cook, nous rejoignons Tekapo sous la pluie… À l’inverse de Pukaki, Tekapo n’est pas qu’un centre d’informations. En effet, Tekapo est un village à part entière, proposant bars, restaurants, campings, auberges, hôtels, spas, agences touristiques, un petit supermarché… Et son fameux lac !

Grand de 87 km2, le lac Tekapo doit son bleu au reflet des particules de roches en suspension dans l’eau des glaciers. Le ciel du lac Tekapo est unique et classé au patrimoine mondial de l’UNESCO pour sa clarté et sa pureté. Si vous visitez Tekapo entre novembre et janvier, vous aurez la chance de voir des centaines de lupins en fleurs tout autour du lac. En 1950, une Kiwi, Connie Scott, a secrètement planté des centaines de lupins au bord de la route pour embellir le lieu !

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La pluie ayant décidé de ne pas nous lâcher de la journée, nous nous poserons toute la journée dans un restaurant du coin, pour rester au sec et avancer sur le blog : un mal pour un bien ! Nous discuterons un long moment avec un couple de retraités Néo-Zélandais sympathiques qui parcourt le pays en caravane chaque année !

  • Temps de trajet du lac Pukaki au lac Tekapo : 35 min – 50 kilomètres
  • La supérette 4 Square de Tekapo pratique des tarifs prohibitifs, faites vos stocks avant de rejoindre Tekapo !

Observation de la Voie Lactée depuis l’Eglise du Bon Berger

Dans la soirée, le ciel finira par se découvrir et nous pourrons observer longuement et avec attention la Voie Lactée. Tekapo est en effet l’un des 5 meilleurs spots du Monde pour observer la Voie Lactée, car la pollution lumineuse y est très basse ! Pour observer cette myriade d’étoiles, deux solutions s’offrent à vous : l’observatoire Mont John situé au sommet de la colline via un tour-opérateur payant, ou l’Eglise du Bon Berger (Church of the Good Shepard), un point de vue gratuit.

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Nous nous installerons donc dans les environs de l’église, sûrement la plus célèbre et la plus photographiée de Nouvelle-Zélande, située au bord du lac. Il y a beaucoup de monde et surtout des touristes Chinois (on est en plein dans le Nouvel An Chinois) : on passera notre temps à jouer la police pour faire cesser les lumières car visiblement tout le monde n’a pas compris le principe de pollution lumineuse… Malgré tout, ce ciel très pur permet de distinguer à la fois la Voie Lactée et de nombreuses étoiles filantes, un spectacle saisissant !

  • Observation des étoiles depuis l’Eglise du Bon Berger : n’oubliez pas votre trépied pour les photos de nuit et de quoi essuyer l’eau sur la lentille de l’objectif car une fois la nuit tombée, de la buée se forme sans cesse !

Randonnée du Mont John Walkway, surplombant le lac et la ville de Tekapo

Le lendemain, lundi 12 février 2018, nous nous réveillons sous un soleil au beau fixe depuis notre camping de Lake McGregor. Après avoir fait quelques photos des environs sur les lacs McGregor et Alexandrina, nous décidons de revenir sur Tekapo pour faire une randonnée, menant jusqu’à l’observatoire de la ville.

L’observatoire de Tekapo (Mount John Observatory) offre une belle vue surplombant la ville et le lac. Pour accéder à cette vue, il y a deux options : soit en voiture, soit à pied via le Mont John Walkway, une jolie randonnée démarrant du lac. La route étant payante pour accéder au sommet en voiture, nous choisirons sans sourciller l’option de la randonnée !

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  • Accès à l’observatoire Mount John de Tekapo en voiture : 8 NZD/pers. (~4,80 €)

Nous entamerons l’ascension du Mont John vers 11H. Le début du sentier se trouve au niveau du Tekapo Springs, un complexe aquatique, niché au pied du Mont John. La montée se fait à l’ombre des arbres et plusieurs bancs sont disponibles pour faire une pause face au lac.

Une fois arrivés au sommet, le panorama à 360° est superbe : on aperçoit le lac Tekapo en contre-bas, et de l’autre côté la chaine de montagne des Alpes du Sud. L’observatoire vous invite même à commander un verre dans le café à la plus belle vue du monde, c’est vous dire 🙂

  • Mont John Walkway : comptez 2H A/R pour monter au sommet et faire le tour de l’observatoire

Après en avoir pris plein les yeux avec cette randonnée, nous déjeunerons face au lac  Tekapo, à côté de l’Eglise du Bon Berger, où des tables de pique-nique sont à disposition. Nous quitterons ensuite cette superbe région en début d’après midi, pour rejoindre la ville de Moeraki sur la côte Est, où nous attendent Marie et Thomas !


Où dormir à Tekapo ?

Ne cherchez pas de campement gratuit pour les non self contained, il n’y en a pas. Le moins cher se trouve face au lac McGregor à quelques kilomètres du village de Tekapo. Équipé de toilettes, le campement est très modeste mais fait l’affaire si l’on veut éviter les campings à 20$ par personne ! À quelques centaines de mètres, ne loupez pas la petite colline qui donne sur le lac Hawea et les montagnes.

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  • Campement Lake McGregor : 10 NZD/pers. (~6 €)

Où manger à Tekapo ?

Le Dougboy Bakery propose une large gamme de burgers, sandwichs, wraps et boissons à bon prix. En plein cœur du village avec wifi et prises électriques, il est l’idéal pour une pause ou pour passer plusieurs heures en cas de mauvaise météo. Petit bémol, il ferme à 17H comme de nombreux commerces de Tekapo. Petit bonus : la portion de fritte est énorme et suffit pour deux bons mangeurs.

  • Un burger, des frittes et une boisson au Doughboy Bakery : 15 NZD (~9 €)

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