Les somptueux paysages du lac Majeur (Lago Maggiore) en 2 jours

En route pour le Piémont et la rive Ouest du lac Majeur où nous avons goûté à la Dolce Vita sur l’un des plus beaux lacs d’Italie ! Jouissant d’une douceur exceptionnelle, on y trouve de magnifiques jardins luxuriants, de somptueux palaces ainsi que les fameuses îles Borromées !

Introduction…

Situé au croisement des régions italiennes du Piémont, de Lombardie et du canton suisse du Tessin, le lac Majeur (Lago Maggiore en italien) est un lac situé dans la chaîne des Préalpes. Ses « mensurations » hors-normes – superficie de 212 km² et 65 km de long – lui ont donné son nom, car il s’agit d’un des lacs les plus importants d’Italie (second après le lac de Garde, situé plus à l’Est).

Une vue majestueuse sur le lac Majeur depuis les terrasses d’Isola Bella 🙂

Haut lieu du tourisme italo-suisse, le lac Majeur est devenu un lieu de villégiature privilégié dès le XIXème siècle pour l’aristocratie européenne, avec l’établissement de nombreux palaces sur les bords du lac… L’écrivain Ernest Hemingway séjourna ainsi sur les bords du lac Majeur pour écrire « l’Adieu aux armes ». Durant notre séjour de 2 jours sur le lac Majeur, nous nous sommes concentrés sur la partie occidentale du lac, en gravitant autour de la localité de Stresa, l’une des stations balnéaires les plus huppées de la région !

Vue sur le lac Majeur et les îles Borromées (Isola Bella à gc. et Isola Madre à dr.) depuis les hauteurs de Stresa

Itinéraire détaillé de nos 2 jours sur le lac Majeur

Pour tout comprendre à l’article qui va suivre, rien de mieux qu’une carte non 🙂 ?


Départ pour Verbania, depuis Aoste !

Lundi 16 août 2021, réveil dès 6H30 ! En effet, un trajet de 175 km nous attend pour rallier le lac Majeur depuis Aoste. Nous laissons Noah dormir un peu plus longtemps pour quitter Aoste vers 8H. Mais c’était sans compter sur les carabinieri Italiens qui nous arrêterons à la sortie d’Aoste ! Nous aurons le droit à un contrôle routier en bonne et due forme pendant près de 20 minutes… Malgré ce désagrément, nous atteignons Verbania, après 2H de route.

  • Trajet Aoste (Val d’Aoste) – Verbania (Piémont) : 175 km (~2H)

Les jardins botaniques de la Villa Taranto

Les jardins botaniques de la Villa Taranto sont l’œuvre du capitaine Neil McEacharn. Tombé amoureux des lieux, cet Ecossais fit l’acquisition de la villa et de son parc de 16 hectares en 1931, sur les bords du lac Majeur. Passionné de botanique, il décide de transformer son terrain en un gigantesque jardin d’ornement à l’anglaise. Il y cultive dès lors des plantes rares & exotiques en provenance du Monde entier !

Le long des 7 km de sentiers parcourant le parc, nous aurons la chance d’admirer de superbes parterres fleuris, un labyrinthe de dahlias et la villa Taranto (devenue depuis le siège de la préfecture de la région) sous un soleil magnifique. Ne loupez pas les jardins en terrasse donnant sur la Villa Taranto, véritable bijou, mêlant habilement botanique et architecture ! À la fin de la visite, nous mangerons directement sur place dans le bistrot attenant à l’entrée du parc.


Informations pratiques pour visiter la Villa Taranto

  • Prix de la visite de la Villa Taranto : 12,00 €/pers.
  • L’entrée est gratuite pour les enfants jusqu’à 5 ans
  • Temps/durée de la visite de la Villa Taranto : comptez entre 1H30 à 2 heures de visite
  • Le domaine de la Villa Taranto est ouvert tous les jours de mars au 1er novembre, avec des plages horaires variables en fonction de la saison.
  • Durant les mois d’été où la fréquentation du site est la plus importante, le site ouvre de 9H à 18H
  • Les sentiers de la Villa Taranto sont accessibles aux poussettes 🙂

Halte rapide à Verbania

Après le resto, nous revenons vers le centre-ville de Verbania (qui tire son nom de Verbano, la verveine en italien) aux alentours de 14H. Surnommée « le jardin sur le lac », Verbania est la plus grande ville du lac Majeur avec plus de 30 000 habitants. Verbania fut autrefois le lieu de villégiature privilégié par la noblesse et la bourgeoisie du XXème siècle… Malheureusement, la ville fut peu à peu délaissée au profit de Stresa, située juste en face. La météo n’étant plus tellement de la partie, nous ne resterons pas longtemps sur place, uniquement le temps d’arpenter les ruelles du centre-ville pour arriver jusqu’à la basilique San Vittore et revenir.

Nous rejoignons finalement notre hôtel de Stresa en milieu d’après-midi, avant de ressortir plus tard pour nous promener au bord du lac et dégourdir les jambes de Noah dans un parc pour enfants donnant sur le plan d’eau. C’est à l’occasion de cette balade qu’un capitaine de bateau de la compagnie C.M.A. nous accostera et qu’on finira par lui acheter les tickets de bateau pour le lendemain 🙂

  • Temps de visite de Verbania : comptez 30 min sur place.
  • Stationnement à Verbania : optez pour le parking Lungolago donnant sur le bord du lac, à 1,80€/H

Découverte de l’archipel des îles Borromées

Le lac Majeur compte 11 îles réparties entre les 3 provinces italiennes & suisses, mais les îles Borromées restent les plus célèbres ! Situées au milieu du lac entre Verbania et Stresa, ces îles présentent des jardins luxuriants ainsi que des palais au style pompeux ! Les îles Borromées (Isole Borromee, en italien) tirent leur nom des Borromeo, une famille noble de Lombardie qui acquit les 2 plus grandes au XVème siècle. Parmi cet archipel de 5 îles, seules Isola Madre, Isola Bella et Isola Superiore se visitent !


Informations pratiques pour visiter les îles Borromées

Les îles Borromées sont ouvertes tous les jours de l’année entre le mois de mars et le 1er novembre, avec des plages horaires variables en fonction de la saison. Isola Bella et Isola Madre ouvrent leurs portes entre 9H et 18H les mois d’été, où la fréquentation du site est la plus importante.

  • Prix de la visite d’Isola Madre seule : 15,00 €/pers. (entrée gratuite pour les enfants de moins de 6 ans)
  • Prix de la visite d’Isola Bella seule : 18,00 €/pers. (entrée gratuite pour les enfants de moins de 6 ans)
  • Possibilité d’acheter un billet combiné Isola Madre + Isola Bella : 25,00 €/pers. beaucoup plus avantageux
  • Temps/durée de la visite des îles Borromées : comptez 6H de visite avec les temps de navigation et d’attente

Les îles Borromées sont accessibles uniquement en bateau. Aussi, la navigation inter-îles est exploitée par plusieurs compagnies maritimes effectuant les liaisons entre Stresa et les îles. Nous avons choisi les services de la compagnie C.M.A. (Consorzio Motoscafisti Associati di Stresa) pour découvrir les îles Borromées. Ils proposent des prix très compétitifs mais surtout un circuit inversé par rapport aux autres compagnies : Stresa – Isola Madre – Isola Superiore – Isola Bella – Stresa. Ceci permet d’éviter les foules qui se regroupent toutes à Isola Bella en même temps…

  • Liaison en bateau Stresa – Îles Borromées avec la compagnie C.M.A. : 15,00 €/pers.
  • Gratuité pour les enfants de moins de 6 ans
  • Liaison en bateau type hop-on / hop-off : vous montez et descendez quand et où vous voulez !
  • Passage des navettes toutes les 15 minutes entre 9H et 18H (premier départ de Stresa à 9H, dernier retour d’Isola Bella à 18H)

Isola Madre, jardin d’Eden terrestre

Mardi 17 août 2021, nouveau réveil à 6H30, malgré 2 terreurs nocturnes du petit bonhomme cette nuit-là… Nous prendrons le petit-déjeuner et des paninis pour le déjeuner dans le centre-ville de Stresa avant de nous rendre à l’embarcadère pour 9H. Après 15 min de navigation et un autre quart d’heure de queue au guichet, nous pouvons enfin profiter de la visite de cette île magnifique.

Isola Madre est la plus grande des îles Borromées et grâce à la douceur de son climat, un gigantesque jardin exotique regroupant des variétés subtropicales a été établi autour d’un palais de style Renaissance. On trouve d’ailleurs un immense cyprès du Cachemire (planté il y a 150 à partir de graines ramenées du Bhoutan) siégeant fièrement devant le palais !

  • Trajet Stresa – Isola Madre : 15 min en bateau
  • Temps/durée de la visite d’Isola Madre : comptez 1H à 1H30 sur place
  • Isola Madre est accessible aux poussettes

Isola Superiore / Isola dei Pescatori

En fin de matinée, nous reprenons le bateau pour rejoindre Isola Superiore (aussi appelée Isola dei Pescatori, île des pêcheurs en italien). Bien que faisant partie des îles Borromées, Isola Superiore n’a jamais appartenu à la famille Borromeo ! Cette île est également la plus petite île de l’archipel ! Aussi, contrairement à Isola Bella ou Isola Madre, on n’y trouve aucun jardin exotique ou palais extravaguant… Mais plutôt des ruelles étroites alignant restaurants et hôtels accolés les uns aux autres ! Nous resterons une demi-heure sur place, le temps de manger nos paninis sur le pouce !

  • Trajet Isola Madre – Isola Superiore : 15 min en bateau
  • Temps/durée de la visite d’Isola Superiore : 30 min suffisent amplement !

Isola Bella et son extravagance baroque !

Isola Bella est sans conteste la plus belle des îles Borromées, avec son palais et son immense jardin à l’italienne, véritable folie baroque (et mégalo !), perché au-dessus des eaux du lac Majeur ! Mais ce succès a un prix : Isola Bella est l’île la plus fréquentée, et nous avons clairement préféré Isola Madre, beaucoup plus calme ! Après une pause déjeuner rapide sur Isola Superiore, nous débarquons à Isola Bella vers 12H30. Nous profiterons d’une bonne glace et de boissons fraîches dans un resto de l’île avant de démarrer la visite.

La visite étant interdite aux poussettes, nous devons nous résigner à l’abandonner à l’entrée dans une consigne gratuite, mais non gardée… Se faisant, la visite débute dans un palais très classique, seule les « grottes » du niveau inférieure présentant une curiosité. En effet, les murs, le sol et le plafond sont criblés de galets noirs & blancs ! La visite du jardin est quant à elle beaucoup plus intéressante avec en point d’orgue, le teatro Massimo, véritable chef-d’œuvre d’architecture baroque avec ses dizaines de statues sur 3 niveaux !

  • Trajet Isola Superiore – Isola Bella : 5 min en bateau
  • Temps/durée de la visite d’Isola Bella : comptez 1H à 1H30 sur place
  • Si vous avez de la chance, vous tomberez peut-être sur des paons d’un blanc immaculé !
  • Isola Bella n’est pas accessible aux poussettes, ni dans le palais ni dans les jardins. Les poussettes doivent être laissées à l’extérieur dans une consigne gratuite mais non surveillée…

Panorama depuis le sommet du Mont Mottarone

Nous reprenons le bateau depuis Isola Bella pour revenir sur Stresa vers 15H. Dix minutes plus tard, nous voilà déjà sur la route à slalomer dans les virages menant au sommet du Mont Mottarone ! Culminant à 1 491 mètres d’altitude, cette montagne est située entre le lac Majeur et le lac d’Orta. Au sommet, on trouve une station de ski avec ses remontées mécaniques, une luge d’été ainsi que la station du funiculaire qui reliait Stresa, avant l’accident de mai 2021… Mais surtout, on accède à un belvédère donnant une vue imprenable sur la région ! Tout cela au prix d’une ascension bien raide de plusieurs minutes avec la poussette, que nous réussirons avec brio 🙂 Finalement, nous reviendrons sur Stresa sur les coups de 18H et profiterons d’une petite baignade dans le lac avec bébé pour terminer la journée.

  • Trajet Stresa – Mont Mottarone en voiture : 31 km (1H) en empruntant la route sans péage
  • Il existe un péage privé pour accéder au sommet, permettant de gagner seulement quelques minutes de route…
  • Temps/durée de la visite du Mont Mottarone : comptez 1H sur place

Balade sur les bords du lac Majeur à Stresa

Le lendemain matin, mercredi 18 août 2021, Thomas fera un petit tour dans Stresa à la fraîche avec Noah dans sa poussette. Stresa est connue pour ses établissements hôteliers de luxe, une tradition qui remonte à la deuxième moitié du XIXème siècle avec la construction du Grand Hôtel des Îles Borromées en 1861 ! Sur la promenade du bord du lac, s’affichent tour à tour La Palma, l’Astoria ou encore le Regina Palace parmi les plus luxueux d’entre eux… Nous quitterons Stresa vers 9H ce matin pour rejoindre notre nouvelle étape au lac de Côme !


Où dormir à proximité du lac Majeur ?

Pour découvrir le lac Majeur, nous avons opté pour l’hôtel Boston à Stresa, la station balnéaire la plus connue du coin. Étant situé à proximité immédiate du centre-ville de Stresa, il n’y a pas besoin de la voiture pour rejoindre la promenade du bord ou les débarcadères pour rejoindre les îles Borromées. Cet hôtel propose des chambres relativement vieillottes, mais la présence d’un parking souterrain gratuit et la gentillesse du personnel nous ont fait apprécié notre séjour à Stresa 🙂

  • Hôtel Hotel Boston : 99,10 €/nuit pour une chambre double avec place de parking souterrain gratuite

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3 thoughts on “Les somptueux paysages du lac Majeur (Lago Maggiore) en 2 jours

  1. Claudine says:

    J’avais beaucoup aimé les îles Borromées et je les ai revues avec grand plaisir.
    Par contre j’ai découvert Verbania qui mérite la visite.
    A bientôt pour la suite.
    Amicalement

    • Serialtravelers says:

      Coucou Claudine, merci pour votre commentaire ! Verbania a vraiment été notre coup de coeur sur le lac Majeur, un endroit vraiment différent des autres, avec une atmosphère particulière 🙂

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