Tempête sur Wellington, la ville la plus venteuse du Monde !

Découverte de Wellington, la ville la plus venteuse du Monde en 2 jours, pour arborer ses lieux culturels et ses incontournables, sous la tempête quasi permanente de la ville…

Mardi 30 janvier 2018, nous quittons la ville de Taupo, située quasiment au centre de l’île du Nord, pour rejoindre la capitale Wellington, située à l’extrémité méridionale de l’île du Nord. Près de 400 km séparent les deux villes et quelques heures de route ne seront pas de trop pour arriver jusque dans la capitale.

  • Trajet Taupo-Wellington en campervan : 5 heures – 400 kilomètres
  • Pour les temps de trajet, ne vous fiez pas aux horaires indiqués par Maps.me qui sont trop optimistes. Google Maps affiche les vraies durées en prenant en compte notamment le trafic

Sur la route, nous longerons le mont Ruapehu et sa vallée que l’on peut apercevoir en quittant Taupo, en direction de Turangi. Les paysages sont simplement grandioses et nous rappellent à bien des égards notre roadtrip dans l’Ouest Américain.

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Vue sur le Mont Ruapehu depuis la route

Et, c’est au détour d’une pause déjeuner (un McDo, on ne va pas se mentir) que nous retrouverons Marie et Thomas, à Taihape, que nous avions croisé la veille sur le sentier du Tongariro Alpine Crossing. Juste avant d’arriver à Wellington, nous en profiterons tous les 4 pour prendre une douche gratuite, dans la localité de Mana, située directement sur la plage 🙂

Mercredi 31 janvier 2018, nous démarrerons notre visite de Wellington par le fameux musée Te Papa, qui est selon nous l’incontournable numéro 1 de la ville ! Wellington est la capitale de la Nouvelle-Zélande depuis 1865 et est la troisième ville la plus peuplée du pays, après Auckland et Christchurch. De par sa situation géographique tout au Sud de l’île du Nord (vous suivez toujours ?), il s’agit de la capitale la plus australe du monde !


Visite du Te Papa Tongarewa Museum (Musée National de Nouvelle-Zélande)

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“Te Papa Tongarewa” signifie littéralement “la malle aux trésors” en maori (mais a aussi le sens de “conservation”). Ce superbe musée dont l’entrée est gratuite a pour but de faire découvrir au grand public les trésors et légendes de Nouvelle-Zélande, ainsi que son peuple, par les Maori. Le musée est basé sur un partenariat culturel entre Maori et Pakehas (“les blancs” en langue maori) qui reconnait et valorise la condition autochtone du peuple Tangata Whenua (hommes de cette terre), une des nombreuses tribus Maori.

Au travers de collections, œuvres d’art, explications interactives et jeux ludiques répartis sur 6 étages, on découvre avec bonheur la fascinante histoire des Maori, mais aussi l’histoire récente de la colonisation européenne sur cette terre lointaine. Ces deux cultures ont fini par fusionner pour donner l’identité néo-zélandaise que l’on connait aujourd’hui. La faune et la flore ne sont pas non plus en reste, avec de nombreuses expositions consacrées à la nature, unique, que l’on retrouve sur cette île du Pacifique Sud.

  • Prix de l’entrée au Te Papa Tongarewa Museum : gratuit
  • Temps de visite au Te Papa Tongarewa Museum : prévoir 3 à 4H au minimum
  • Prix du parking du musée : 4 NZD/H (~2,40 €)

Voici les collections et expositions à ne surtout pas manquer :

Awesome Forces (niveau 2) : toutes les réponses que vous pourriez rechercher sur la tectonique des plaques et les forces géologiques qui ont formé la Nouvelle-Zélande, et qui continuent de la façonner encore aujourd’hui. On retrouve également un simulateur de tremblements de terre à ce niveau (Earthquake House).

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The Colossal Squid (niveau 2) : un calamar géant pêché accidentellement au large de la Nouvelle-Zélande, dans les eaux de l’océan Austral, est exposé de façon permanente au musée. Il s’agit du seul spécimen complet au monde !

Gallipoli : The Scale of Our War (niveau 2) : cette exposition raconte l’histoire de la bataille de Gallipoli à travers le destin de 8 kiwis pendant la Première Guerre Mondiale . Ces huit personnes sont représentées par des figurines à l’échelle 1,5 créées par les Studios WETA (voir plus bas). Au cours de cette bataille qui s’est déroulée en Turquie dans le détroit des Dardanelles, près de 8 000 soldats Néo-Zélandais furent tués ou blessés…

Mana Whenua (niveau 4) : apprenez la riche histoire des Maori au travers des objets d’art et des nombreux panneaux explicatifs présents sur place. Toujours au niveau 4, ne manquez pas non plus l’histoire de la récente colonisation européenne, qui raconte comment des milliers de personnes sont venues en Nouvelle-Zélande, après un long et harassant voyage (4 mois ou plus) en quête d’une vie meilleure.


Cuba Street

La première rue piétonne du pays depuis 1969 est idéale pour prendre un verre dans un bar sympa. N’espérez pas plonger dans une ambiance cubaine ou rencontrer des latinos… La rue n’a de cubain que certaines jolies façades.

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Mont Victoria

Le lendemain, jeudi 1er février 2018, nous débuterons par le point culminant de la ville. Situé à 196 mètres d’altitude, le mont Victoria offre un panorama à 360 degrés sur tout Wellington. En ce jour de tempête, nous avons pu réalisé l’intensité des vagues. À choisir, nous avons préféré la vue de Bastyon Point à Auckland.

  • Vous pouvez vous garer au pied du mont ou en haut à quelques dizaines de mètres du point de vue
  • Durée de la montée à pied : 20 Minutes

Funiculaire vers le jardin botanique

Nous prendrons ensuite le funiculaire depuis le centre-ville. Les Kiwis l’utilisent pour se déplacer et en quelques minutes, on passe du cœur de la ville aux espaces verts et aux pavillons. Le funiculaire conduit entre autres au jardin botanique, tout en offrant une belle vue sur la ville.

  • Prix du funiculaire : 7,50 NZD/pers. (~4,50 €) l’aller retour

Jardin botanique et Zealandia

Nous avions prévu de visiter deux superbes parcs : le jardin botanique et Zealandia pour observer des oiseaux mais la pluie et le vent en ont décidé autrement. Si vous les avez visité, racontez-nous !

La tempête ne se calmera pas et nous nous consolerons au café cosy, au niveau de la dernière station du funiculaire (la plus haute). Nous visiterons la parfumerie voisine et serons enchantés de retrouver la French Touch à 18 000 km de la maison ! Pour terminer la journée, nous nous dirigerons ensuite vers les fameux studios Weta Caves.

  • Prix de l’entrée au jardin botanique de Wellington : gratuit
  • Prix de l’entrée à Zealandia : 19 NZD/pers. (~11,40 €)

Les Weta Caves

A l’instar du musée Te Papa, les studios Weta Cave constituent un immanquable de Wellington, que vous soyez cinéphile ou non ! Les Weta Studios sont un studio d’effets spéciaux. Ils ne doivent pas leur nom à l’insecte endémique de NZ, le weta, mais à l’acronyme Wingnut Entertainment Technical Allusions.

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Ils sont mondialement connus depuis leur participation à la réalisation des Seigneurs Des Anneaux qui a duré 8 ans ! Certains techniciens ont été récompensés par des Oscars pour les costumes, le maquillage et les effets visuels. Les Weta Studios ont également oeuvré pour le Monde de Narnia, King Kong, le Hobbit, Ghost in the Shell et Power Rangers entre autres.

Les Weta Cave ouvrent les portes du studio au public. Vous pouvez découvrir quelques pièces gratuitement à l’accueil ou opter pour différentes visites guidées. Nous avons testé le workshop (atelier) et avons été enchantés par les explications et par les figurines exceptionnelles ! On ne peut que vous conseiller de découvrir ces incroyables costumes et personnages.

  • Prix de l’entrée aux Weta Cave : gratuit
  • Prix de l’atelier Weta Cave : 28 NZD (~16,80 €) – 1 heure
  • Prix du parking : gratuit
  • Vous pouvez consulter les horaires des tours guidés et réserver en ligne sur le site Weta Caves

Si nous avons préféré Auckland à Wellington, la cité des vents vaut tout de même le détour et vous pouvez y conscarer deux jours.

  • En vous garant au parking Te Papa, vous pouvez visiter toute ville à pied exceptée Zealandia et Weta Cave

Où dormir à Wellington ?

Arrivés en fin de journée, nous avons dormi à 20 kilomètres au nord de la ville. Ce campement du DOC : Department Of Conservation est situé à l’entrée du parc National… Il dispose de toilette et d’eau potable. Le bonus : l’absence de lumière la nuit permet de voir beaucoup d’étoiles

  • Prix de la nuit au Belmont Regional Park : 6 NZD/pers. (~3,60 €)

Pour les nuits en ville, les campings proposent des prix dépassant les 20 NZD/pers. Le parking aérien situé à côté du Musée Te Papa est un bon compromis. Il n’a ni toilette ni robinet mais est la solution la plus économique si vous voulez dormir dans le centre ville. Le bonus : il est à deux pas du Musée et à 5 minutes en voiture de l’embarcadère du ferry.

  • Prix des 12 heures de stationnement : 14 NZD/véhicule (~8,40 €)
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0 thoughts on “Tempête sur Wellington, la ville la plus venteuse du Monde !

  1. Zbierski says:

    Hormis le musée Te Papa qui est vraiment très intéressant, à Wellington nous avons aussi bcp aimé Le bar “Rogue et Vagabond” il représente bien l’esprit cool et hippie de la ville ☺️

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