Conseils et astuces pour visiter Lower Antelope Canyon, la perle de l’Arizona !

Antelope Canyon fait partie des incontournables lors d’un roadtrip dans l’Ouest américain ! Avec ses formes incroyables et sa palette de couleurs aux tons ocres, orangés et même violacés, cet étroit défilé est un véritable feu d’artifice pour les yeux ! Dans cet article, nous avons regroupé tous nos conseils & astuces pour une visite 100% réussie de Lower Antelope Canyon !

[Article mis à jour le 15 mars 2020]

Introduction…

Découvert en 1931 par une jeune bergère Navajo (à prononcer Navaho), Antelope Canyon tire son nom des nombreux pronghorns (antilope d’Amérique) qui peuplaient autrefois la région du canyon. Ce corridor est dorénavant l’un des paysages naturels les plus connus et les plus photographiés au Monde ! Cette curiosité géologique est en fait un slot canyon, c’est-à-dire un canyon long et étroit, puisqu’il s’agit d’une faille d’à peine quelques mètres de large, creusée dans le sol !

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Lower Antelope Canyon vu de l’intérieur, avec toutes ses couleurs fascinantes !

Comme pour Grand Canyon ou Horseshoe Bend, Antelope Canyon a été forgé dans le grès par le travail conjoint de l’érosion de l’eau et du vent, sculptant des falaises aux tons ocres et orangés ! Antelope Canyon est localisé à proximité de Page en Arizona, sur le territoire de la réserve amérindienne du peuple Navajo ! D’ailleurs, en langue Navajo, Antelope Canyon se nomme « Tsé bighánílíní » et signifie « l’endroit où l’eau s’écoule à travers la roche »…


Comment visiter Upper et Lower Antelope Canyon ?

Le site d’Antelope Canyon se situe à environ 7 km au Sud-Est de Page en Arizona, sur la route AZ-98E, en direction de Kayenta. Cette gorge qui mesure plus d’une dizaine de kilomètres de long ne se visite en fait qu’en 2 endroits, séparés par quelques centaines de mètres, tous deux situés sur la réserve amérindienne de la nation Navajo :

  • Upper Antelope Canyon : situé au Sud de la route AZ-98E, cette portion du canyon est la plus connue et la plus visitée des deux car son accès est plus aisé (les touristes sont transportés en pick-up depuis le parking jusqu’au canyon, sur un sol plat).
  • Lower Antelope Canyon : situé au Nord de la route AZ-98E, cette partie du canyon est moins fréquentée car plus difficile d’accès : il faut en effet se rendre au canyon à pied et descendre dans la faille par une série d’escaliers et d’échelles métalliques. C’est cette partie du canyon que nous avons visité 🙂
  • Le site d’Antelope Canyon est ouvert tous les jours de 8H à 17H entre les mois d’avril et octobre (haute saison) et de 9H à 15H entre novembre et mars (basse saison)
  • Pendant les mois de juillet, août, septembre et début octobre (période de mousson), le site peut être fermé sans délai de prévenance…

Informations pratiques pour visiter Antelope Canyon

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Pour visiter Antelope Canyon, il n’y a pas 36 solutions, il faut absolument passer par les tours opérators Navajos qui gèrent les 2 sites en exclusivité, en proposant des visites guidées dans le canyon ! On ne peut donc pas visiter Antelope Canyon en toute liberté comme dans un parc national…


Droit d’accès à la réserve Navajo

Que vous visitiez Upper ou Lower Antelope Canyon, il faudra obligatoirement s’acquitter d’un droit d’entrée pour accéder à la réserve Navajo, en plus de la visite guidée !

  • Droit d’accès à la réserve Navajo : 8 USD/pers. (7,40 €) à payer en cash – gratuit pour les enfants de moins de 8 ans
  • Ce droit d’accès est valable pour la journée entière et pour les 2 canyons. Si vous prévoyez de visiter à la fois le Lower et l’Upper Antelope canyon, dans la même journée, vous ne paierez donc qu’une fois 🙂

Prix d’accès à Lower et Upper Antelope Canyon

Pour chacun des 2 sites d’Antelope Canyon (Lower & Upper), il existe plusieurs agences de tourisme gérées par les Navajos, qui s’occupent d’organiser les tours guidés dans les deux gorges. Le prix de la visite d’Antelope Canyon dépendra du choix du site (Lower ou Upper) ainsi que de l’heure de visite ! Le zénith étant la meilleure heure pour apercevoir les puits de lumière inonder le canyon, ce créneau horaire est le plus cher !

  • Tarif Upper Antelope Canyon : comptez 50 USD/pers. (~46,5 €) pour les personnes de +12 ans et 30 USD/pers. (~27,9 €) pour les enfants de moins de 12 ans. Pour une visite entre 10H et 13H à Upper Antelope Canyon, il faut rajouter 10 USD/pers. !
  • Tarif Lower Antelope Canyon : comptez 40 USD/pers. (~37,2 €) pour les personnes de +12 ans et 20 USD/pers. (~18,6 €) pour les enfants de moins de 12 ans.

Enfin, pour être certain d’avoir une place et ne pas se faire recaler à l’entrée du site, il vaut mieux réserver sa visite en avance, surtout en haute saison ! D’ailleurs, il faut absolument confirmer le rendez-vous la veille de l’excursion, par mail ou par téléphone.


Spécificités des tours pour visiter Antelope Canyon

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Compte-tenu de l’affluence sur le site, il faut savoir qu’avec un tour « standard », vous n’aurez quasiment jamais l’occasion d’être seuls pour faire vos photos, et encore moins l’occasion de poser un trépied pour faire de beaux clichés. D’ailleurs, les trépieds photo sont interdits avec un tour standard ! Si vous tenez à faire de belles photos avec trépied, il faudra absolument passer par un tour spécial photographes ou « deluxe tour » qui permet d’être en petit groupe dans le canyon et donc de poser un trépied.

  • Prix du deluxe tour à Lower Antelope Canyon : comptez 80 USD/pers. (+12 ans) !

Que choisir entre Lower et Upper Antelope Canyon ?

Pour notre part, nous n’avons testé que le Lower Antelope Canyon, qui d’après nos différentes recherches était la meilleure option ! En effet, Upper Antelope Canyon est la portion la plus fréquentée, de par son accès facilité (sentier complètement plat). Et la perspective d’être entassés dans un immense 4×4 avec une dizaine de touristes ne nous enchantait pas du tout ! Enfin, il faut savoir que la visite d’Upper Antelope Canyon est également plus chère que le Lower Antelope Canyon ! Notre préférence s’est donc portée sur le Lower Antelope Canyon 🙂

  • Les fameux puits de lumière sont plus facilement observables dans l’Upper Antelope Canyon lorsque le soleil est au Zénith
  • Le temps passé dans le 4×4 menant à Upper Antelope Canyon est décompté du temps de visite…

Spécificité du fuseau horaire pour visiter Antelope Canyon

L’état d’Arizona observe le fuseau horaire du Standard Mountain Time (SMT) comme les états voisins de l’Utah, du Colorado ou du Nouveau-Mexique. Mais contrairement à ses voisins, l’Arizona n’applique pas l’heure d’été… Du coup, en été, l’Arizona se trouve à la même heure que la Californie et le Nevada, sur le fuseau horaire du Standard Pacific Time (SPT) ! D’autre part, le territoire de la Nation Navajo s’étend sur les 4 états de l’Arizona, de l’Utah, du Nouveau-Mexique et du Colorado.

Et dans un souci d’harmonisation de l’heure pour l’ensemble de la Nation, tout le territoire Navajo observe le fuseau horaire du Standard Mountain Time, avec le changement d’heure en été ! Antelope Canyon se trouvant sur la réserve amérindienne Navajo, c’est donc le SMT qui devrait s’appliquer… Mais, pour des raisons de commodités et éviter les casse-têtes lors des réservations, les Navajos ont décidé d’appliquer le fuseau horaire de l’Arizona, puisque le canyon se situe à proximité de Page !

  • En clair, été comme hiver, Page et Antelope Canyon sont à la même heure !
  • En été, si vous partez d’Antelope Canyon en direction de Monument Valley (Arizona mais Navajo Nation), vous perdrez donc 1H

Déroulé de notre excursion au Lower Antelope Canyon avec Ken’s Tour

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Mardi 7 juin 2016, nous nous levons encore une fois de bonne heure pour sortir de notre hôtel de Page et prendre un petit-déjeuner à l’américaine dans un restaurant Denny’s de Page. Ce matin-là, nous avons rendez-vous à Lower Antelope Canyon à 7H50 pour notre briefing avec Ken’s Tour, devant la petite cabane située à l’entrée du site. À 8H20, notre guide Navajo nous emmène à pied jusqu’au seuil d’Antelope Canyon, matérialisé par une faille dans le sol.

Pendant une heure, notre guide nous conduira à travers l’étroit défilé de Lower Antelope Canyon en nous montrant comment faire pour réaliser les meilleures photos possibles avec la faible lumière du canyon. Même si nous ne sommes pas seuls (groupe d’une vingtaine de personnes à cette heure-là), il est en effet impossible de s’arrêter pour poser un trépied car le groupe suivant nous emboîte le pas, à quelques centaines de mètres derrière nous… Néanmoins, nous aurons le temps de faire énormément de photos en prenant notre temps 🙂

Durant le parcours, notre guide nous avertira également de la dangerosité des flash floods ou crues éclair ! Pendant la saison des moussons (de juillet à début octobre), de fortes pluies s’abattent sur la région, sur des sols complètement asséchés. On assiste alors à la formation d’immenses torrents de boue qui dévalent les reliefs et submergent les canyons comme celui d’Antelope ! Et ce, même si la pluie tombe à plusieurs kilomètres de là… C’est ce phénomène de flash floods qui coûta la vie à onze touristes le 12 août 1997 à Antelope Canyon…

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Nous ressortirons d’Antelope Canyon complètement gaga, ébahis par ces formes et ces couleurs extraordinaires ! Après avoir remercié notre guide pour ses précieux conseils, nous repartirons vers 9H30 en direction d’Horseshoe Bend, que nous avions aperçu au coucher de soleil la veille !

  • Temps de visite Antelope Canyon : 1H
  • Les pourboires sont appréciés par les guides

Où dormir à proximité d’Antelope Canyon ?

Pour découvrir Antelope Canyon, nous avons opté pour le Motel 6 de Page, situé à 10 min à peine de l’entrée de Lower Antelope Canyon. Cet hôtel de chaîne propose des chambres spacieuses et modernes ainsi qu’une piscine à ciel ouvert, très agréable par les fortes chaleurs de l’été en Arizona !

  • Hôtel Motel 6 Page : 165 $/nuit (~152 €) pour une grande chambre double avec un lit Queen-size, à la décoration minimaliste !

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