Demi-journée à Valley of Fire State Park, sur la route de Las Vegas !

Retour sur notre visite express de Valley of Fire State Park en une demi-journée, un petit parc d’état présentant des couleurs et des formes incroyables, en plein désert du Nevada !

[Article mis à jour le 25 mai 2021]

Introduction…

Après notre journée de randonnées dans les paysages luxuriants de Zion National Park, place aux contrées désertiques du Nevada ! Nous poursuivons notre roadtrip en direction de l’Ouest en nous arrêtant rapidement au Valley of Fire State Park, avant de nous attaquer à Las Vegas ! Établi à la pointe Sud du Nevada, Valley of Fire SP (ou Vallée de Feu) est un petit parc d’état situé dans le désert des Mojaves, à proximité de Las Vegas et du lac Mead, plus grand lac artificiel du pays.

Panorama sur Silica Dome, l’un des plus beaux points de vue de ce petit parc désertique !

Ce petit parc de 185 km² constitue le plus grand et le plus ancien parc d’état du Nevada, puisqu’il fut établi dès 1935 ! Bien qu’il soit relativement petit, cette réserve protégée permet d’accéder à une grande diversité de paysages, avec des grès variant dans toute la palette des ocres !


Informations pratiques pour visiter Valley of Fire State Park

  • Prix d’entrée du Valley of Fire State Park : 10$/véhicule en cash (~9,10 €) pour 4 passagers ! 
  • Comme il ne s’agit pas d’un parc national, le pass America The Beautiful n’est pas accepté à Valley of Fire State Park !
  • Horaires d’ouverture : Valley of Fire SP est ouvert tous les jours du lever au coucher du soleil
  • L’entrée se fait sur le principe d’une honesty box : il faut laisser le paiement en liquide dans une enveloppe à l’entrée du site, en n’oubliant pas de garder le récépissé de votre enveloppe en cas de contrôle à la sortie du parc.

Comment visiter Valley of Fire State Park ?

Valley of Fire State Park se situe à 90 km au Nord-Est de Las Vegas et dispose de 2 entrées/sorties que l’on peut rejoindre par la NV-169S à l’Est ou l’I-15S à l’Ouest. Le parc est traversé par la Valley of Fire Highway, une route panoramique de 38 km qui parcourt Valley of Fire SP d’Est en Ouest, le long de laquelle sont aménagés des parkings et des points de vue donnant sur les curiosités de la région. Valley of Fire SP se visite donc principalement en voiture, permettant de sauter de viewpoint en viewpoint, mais aussi de s’arrêter pour effectuer plusieurs randonnées dans le parc, malgré les fortes chaleurs rencontrées en été !


Itinéraire détaillé de notre 1/2 journée à Valley of Fire SP

Pour tout comprendre à l’article qui va suivre, rien de mieux qu’une carte non 🙂 ?


Départ en direction de Valley of Fire SP depuis Mesquite, NV

Mardi 14 juin 2016, c’est l’anniversaire de Thomas qui fêtera aujourd’hui ses 28 ans à Las Vegas, la ville du divertissement pour adultes ! Mais avant la fête, nous ferons un petit tour par Valley of Fire SP, qui constitue une bonne étape entre les paysages grandioses de l’Utah et la folie de Las Vegas ! Peu avant 8H, nous quittons notre hôtel/casino de Mesquite en direction du Sud-Ouest. Nous arriverons finalement à l’entrée du parc un peu avant 9H.

  • Trajet Mesquite – Valley of Fire State Park : 80 km (50 minutes) par l’I-15S et la NV-169S

Découverte de Valley of Fire State Park en 1/2 journée

À notre arrivée dans le parc, aucun ranger n’est présent à la station de péage qui se trouve au niveau du parking d’Elephant Rock (qui matérialise l’entrée du parc). L’accès à Valley of Fire SP fonctionnant sur le principe d’une honesty-box, nous avons donc placé 10$ en cash dans une enveloppe mise à disposition et placé le tout dans une boîte aux lettres située près du parking.

  • Principe de l’honesty box : il faut laisser le paiement en liquide dans une enveloppe à l’entrée du site, en n’oubliant pas de garder le récépissé de votre enveloppe en cas de contrôle à la sortie du parc.
  • Le système est basé sur la confiance et tous les touristes Américains se prêtent à ce paiement, alors faites comme eux et ne trichez pas 🙂

Elephant Rock

Le bien nommé Elephant Rock est la première curiosité géologique que l’on rencontre à l’entrée du parc, quand on vient de l’Est. Cet assemblage de roches rougeâtres à orangées arbore la forme étrange et caractéristique d’un éléphant !

  • Point de vue sur Elephant Rock : comptez 5 sur place, si vous ne randonnez pas autour du rocher

Seven Sisters

Après un court arrêt photo devant Elephant Rock, nous repartons sur la Valley of Fire Highway, en direction des Seven Sisters, sept rochers à la forme bien particulière qui sont traversés par cette même route. Quelques années plus tard pendant notre Tour du Monde, nous retrouverons d’ailleurs des rochers similaires en plein milieu de l’Australie, dans le massif de Kata Tjuta !

  • Point de vue sur les Seven Sisters : comptez 5 à 10 min sur place

Fire Canyon/Silica Dome

Puis, nous continuons notre route en bifurquant sur la droite au niveau de la Scenic Drive pour rejoindre Fire Canyon/Silica Dome, l’un des plus beaux points de vue du parc. À cet endroit, la roche se teinte de blanc et de pourpre, donnant un contraste du plus bel effet ! Ces formations de grès sont à l’origine constituées de grains de sable, composés de silice pure, donnant cette couleur blanchâtre. Toutefois, lorsque de petites quantités de fer s’introduisent au milieu de la silice, cela forme des tâches de couleur rouille 🙂

  • Point de vue sur Fire Canyon/Silica Dome : comptez 5 à 10 min sur place

Quelques points de vue sur la Scenic Drive…

Nous poursuivons ensuite notre route plus au Nord sur la Scenic Drive, qui comme son nom l’indique, propose de superbes panoramas étonnants et colorés ! D’autant plus que les lacets dessinés par la chaussée goudronnée s’accordent parfaitement dans ce décor spectaculaire !

  • Ne pas hésiter à s’arrêter sur le bord de la route pour les arrêts photos 🙂

Randonnée Fire Wave

Vers 10H, nous atteignons finalement l’extrémité de la Scenic Drive, en nous garant sur le parking d’accès à Fire Wave, point de départ de notre première randonnée de la journée. À la base, nous comptions réaliser plusieurs randonnées dans le parc dans la matinée, mais en nous rendant compte de la chaleur étouffante sur place, nous avons très vite renoncé ! En effet, ce parc est situé en plein désert du Nevada et constitue une véritable fournaise l’été ! Fire Wave est une vague multicolore peinte sur la roche, devenue l’une des attractions principales du parc ! Pour atteindre la vague, il suffit de suivre le sentier balisé 🙂

  • Randonnée Fire Wave : 1H A/R (2,6km) / Moyen
  • Pour effectuer cette randonnée, prendre beaucoup d’eau avec vous !

Point de vue sur les White Domes

Situés eux-aussi à l’extrémité Nord de la Scenic Drive, les White Domes sont des dômes rocheux de couleur blanche. Sympathiques, mais loin d’être incontournables !


Randonnée autour de l’Atlatl Rock

Vers 11H30, nous atteignons l’Atlatl Rock pour faire une courte randonnée autour du monolithe. Ce gigantesque rocher constitue l’une des seules traces de civilisation précolombienne de la région. Effectivement, on y trouve des pétroglyphes dessinés par les populations Amérindiennes qui peuplaient ce désert il y a déjà 3 000 ans ! Après s’être reposés et avoir mangé sur l’aire de repos prévue à cet effet, nous sortirons finalement du parc un peu avant midi.

Au final, nous serons restés près de 3H30 dans le parc, en ne réalisant qu’une seule randonnée, la chaleur étant beaucoup trop difficile à supporter en fin de matinée. Nous partons donc en direction de Las Vegas, la ville de tous les vices, pour fêter l’anniversaire de Thomas au cours d’une journée qui promet d’être mémorable 🙂

Photo souvenir de notre Jeep à Valley of Fire SP

Où dormir à proximité de Valley of Fire State Park ?

Pour visiter Valley of Fire State Park, nous avons opté pour le CasaBlanca Resort & Casino à Mesquite, Nevada. Ce complexe hôtelier de très bonne facture propose de très belles prestations (superbe piscine lagon, casino interne) pour un prix riquiqui, en comparaison de Las Vegas !

  • Hotel CasaBlanca Resort & Casino : 49 $/nuit (~43 €) pour une superbe chambre confortable et spacieuse, à la décoration plutôt classique !

Bon plan Igraal 🙂

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